今年61歲的徐小姐,早已停經多年,2年多前突然發覺私密處有褐色分泌物、很像月經來潮的出血情況,且經常流出羊水般的液體,警覺不對勁,就醫被當作間質性膀胱炎或腸胃疾病,治療卻始終不見改善。

為此,徐小姐跑遍全台十餘家醫療院所求診,桃園、台北、花蓮和高雄都有她徬徨尋醫的足跡,甚至有醫師當面直言「我遇到了瓶頸」,徐小姐還是不放棄。直到半年後,徐小姐才在一次腹部超音波檢查中被發覺異常,進一步檢查確診為晚期卵巢癌。此時的徐小姐,不僅腹部明顯腫脹,腫瘤佔據整個腹部,癌細胞更已擴散侵犯腸道,不得不做人工造口幫助排便。

徐小姐的先生無奈地表示,以前認為只要定期做乳房檢查和子宮頸抹片檢查,就能遠離婦癌的威脅,怎麼也沒想到還有一種癌症叫做「卵巢癌」,讓人完全不曉得如何防範!幸好後來太太遇到一位好醫師,經適當治療才逐漸找回健康。

卵巢癌惡性高的2大原因:早期難發現、晚期難治療

台灣癌症基金會副董事長、中央研究院院士彭汪嘉康表示,常見的婦癌包括乳癌、子宮頸癌、卵巢癌和子宮體癌等4種,其中乳癌和子宮頸癌在政府和各界的大力推廣下,近年已見顯著的防治成效。但是,若要更全面地照護女性健康,需再從較少為人知的卵巢癌和子宮體癌著手。

中山醫學大學附設醫院腫瘤內科主任吳銘芳進一步表示,特別是卵巢癌,近35年間發生率逐年增加,成長超過2.5倍,而且根據105年癌症登記資料,當年共新增1507名患者,但同年也有超過656人因卵巢癌死亡,比率超過4成,惡性之高,是子宮體癌比率13%的3.3倍,他呼籲,這才是應優先被納入未來婦癌防治的重點。

造成卵巢癌惡性高的原因為何?吳銘芳認為主要有兩難。第一難是「早期難發現」,患者的早期症狀不明顯,包括腹脹、腹痛、易飽足、頻尿或急尿等症狀,易與其他疾病混淆,導致近5成患者確診時已是晚期。

第二難是「晚期難治療」。相較於乳癌、肺癌和大腸癌,晚期卵巢癌的治療武器顯得匱乏,除了手術之外,過去20多年僅有放射線治療和化學治療供選擇,其中又以化療為主。在此情況下,患者也常因一再復發而深陷反覆化療之苦。

家族史婦女加做2檢查 全面掌控癌症情況

至於如何預防和及早發現?吳銘芳指出,卵巢癌是一種很特別的癌症,並非卵巢本身組織細胞發生癌變,主要是來自輸卵管和子宮內膜的細胞掉落至卵巢後癌化所致,所以,患者初期沒有臨床症狀,常因腹脹、腰圍變粗或發胖,進一步追查原因才發現罹患卵巢癌。而患者如果沒有腹部疼痛、腰痛的症狀,確診多已是晚期。

林口長庚醫院婦產部婦癌科醫師周宏學表示,雖然國外前瞻性研究顯示,篩檢對於防治卵巢癌的裨益不大,但如果是有家族史的女性,可以長期的篩檢習慣仍有助早期發現。可以使用骨盆腔超音波檢查,以及血液中癌症指數檢測等好方法,以助早期發現婦癌蹤跡和早期治療。

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雖然卵巢癌初期症狀不明顯 女性仍然可以自我檢視,有無下列4種狀況:

  1. 月經量過少或停經:當卵巢正常組織被癌細胞破壞時,會使患者月經量變少或是停止月經週期,並造成患者身體虛弱,免疫力下降。
  2. 女性荷爾蒙紊亂:當雌激素過高導致的卵巢瘤,會有月經失調、性早熟或停經後陰道流血的現象;而由雄性激素過多導致的卵巢癌,則會使女性出現男性化象徵。
  3. 下肢、外陰部的水腫:卵巢癌腫在骨盆腔生長增大至壓迫骨盆腔靜脈,或影響淋巴液循環,而導致下肢或外陰部的水腫。
  4. 莫名的消瘦:若卵巢癌逐漸增大,產生腹水現象時,會物理性的壓迫患者的腸胃道,讓患者消化不良或胃口不佳;而癌細胞增生時,會大量消耗人體的養分,使患者消瘦無力、面瘦肌黃。

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文/林以璿 圖/何宜庭