「護士小姐,我今天的白血球數值多少?我的白血球怎麼又降了,到底該怎麼辦?」白血球數目的多少,是大部分癌症病人所關心的話題。對癌症病人而言,造成白血球減少的主要原因是化學治療、放射線治療,或者是骨髓受腫瘤侵犯、外科手術或惡病質及營養障礙與老化等因素,導致骨髓功能低下所致。

化學治療所使用的藥物,對於生長較快的細胞影響會較大,因此除了腫瘤細胞外,各種血球和頭髮的生長也容易受到壓抑。由於骨髓是主要的造血組織,所以化學治療後幾乎都會產生某種程度的「骨髓抑制」,而引起白血球降低的副作用。

白血球減少是指白血球數目小於正常值4000/ mm³,由於白血球具有抵抗感染的功能,一旦下降就代表了身體防禦系統被破壞,感染的發生機會增加,嚴重的話甚至會危及生命。通常,白血球降低時,病人不會有自覺症狀,多半要在發生了感染時,才會出現感染的相關症狀,包括:口溫超過38℃、寒顫、冒汗、腹瀉、排尿灼熱感、嚴重的咳嗽或喉嚨痛、異常的陰道分泌物或搔癢等。

癌友適度飲食加運動 提升免疫力

白血球過低時,可以優先選擇高蛋白的食物,幫助身體恢復健康,像是全熟的白肉、雞蛋、牛奶跟魚類。香菇、黑木耳、薏仁、銀耳、蓮子、桑椹可增加免疫力;中藥的黃耆、洋蔘、黨蔘、枸杞、紅棗、伏苓也可增加免疫球蛋白的數目。

另外,癌友如果自身情況允許,可以再搭配適當的運動,(可參考:運動是癌友最好的朋友 和信物理治療師教你「運動藥方」)能夠更有效提升免疫力。

G-CSF治療 降低化療傷害

白血球下降的程度與時間,會因藥物的種類、劑量以及病人骨髓功能、造血細胞對藥物的敏感度不同而有很大差異。不過通常在治療結束後的7-14 天會達到最低,然後再慢慢回升。

在化療期間,如果病人的白血球數一直下降,醫師可能會暫緩接下來的化學治療或調低藥物劑量一段期間,因為白血球足夠,才可如期接受適當的化學治療。如果白血球的數量實在過低,醫師可能會給予「白血球生長激素」(G-CSF)來維持白血球數量,以避免白血球繼續往下掉。

G-CSF最重要的用途是在預防性的使用,如果病人在接受某化學治療後,有因白血球低下引發的發燒或其他嚴重感染,未來的療程便可在白血球未降低時,預防性的使用G-CSF,當能減少以上情形再度發生。

G-CSF刺激不成熟細胞分裂成熟需一星期的時間,而化學治療後7-14天,白血球會降至最低,所以化學治療後的24-72小時會開始注射G-CSF,用來縮短白血球下降的時間,改善白血球減少的速度。但G-CSF有相關使用限制,所以醫生會視病患情況,來決定是否使用。

延伸閱讀:

癌症病人意志消沈 心理師教你「吃葡萄乾練習」揮別焦慮

癌症手術顧前顧後!採用「ERAS」營養加速術後康復療程

季匡華打破癌症迷思:餓死癌細胞 不能吃得太營養?

「癌症病人這樣吃」萬芳醫院營養室主任傳授健康抗癌飲食法

文/林以璿 圖/許嘉真