現代人愈來愈注重養生抗老化,不僅對脂肪、蛋白質與碳水化合物的需求精挑細選,嚴格控制,也開始對包含維生素、礦物質在內的巨量或微量養素更加關注,尋求均衡的攝取,而微量元素硒(Se)在最近幾年更是被瘋傳為「抗癌之王」,到底它有沒有如同外界所傳說的那麼神奇呢?

醫師:硒有助於預防癌症,被稱為抗癌之王

硒的確是人體所必需的微量礦物質之一。知名的腎臟科醫師江守山在他所寫的《吃對保健食品!:江守山醫師教你聰明吃出真健康》一書中指出,硒是人體用於製造穀胱甘肽過氧化酶的成分之一,這種酶能夠幫助人體解毒、避免細胞膜破裂並活化免疫系統,有助於預防癌症。

江守山並引用美國的一項研究說明硒對防癌的效果,他指出在美國亞歷桑納癌症中心的一項研究結果發現,硒能夠降低66%的攝護腺癌、50%的大腸癌,以及40%的肺癌。此外,受試者的癌症死亡率下降了50%,總體死亡率則減少了17%。因此,硒也被稱為「抗癌之王」。

硒所含的GSH-Px可以預防自由基壞細胞所造成的疾病

人體抗氧化、清除有害物質「自由基」的作用,很重要的一部份必須靠抗氧化酵素來完成,而硒正是製造一種叫做「穀胱甘呔過氧化酵素」(GSH-Px)的重要物質。人體中如果缺乏硒,這種抗氧化酵素的活性便會降低,而較易罹患一些因為自由基破壞細胞所造成的疾病。

例如,穀胱甘肽過氧化酶能夠保護胰島β細胞,使他們不會被氧化破壞,而胰島細胞的機能正常,才能促進糖分代謝、降低血糖,達到預防糖尿病。此外,硒因為具有抗氧化、消除自由基的效果,所以也有助於預防糖尿病併發症的發生。

硒也同時參與了人體內攝護腺素的製造,能夠控制攝護腺發炎反應,並減少和類風溼性關節炎相關的發炎。

談完硒對抗氧化與預防疾病的功效後,再回過頭來談談硒對防癌與抗癌的功效問題。曾有研究發現,某些罹患癌症的人,血液中的硒濃度較一般人為低;相反的,補充硒則可以降低癌症的發生率。

根據一項針對美國東岸7所大型醫院的皮膚癌病患 所作長達十多年的研究發現,服用硒元素補充物的患者,血清中的硒濃度增加後,身體其他部位出現腫瘤的相對發生率較低,死亡率也較低,特別是肺癌、攝護腺癌、大腸直腸癌等。而沒有服用硒元素補充物的病患,因癌症而死亡的機率則較服用者高出5成。

硒元素對於防癌抗癌的5項作用

根據臨床研究,硒元素對於防癌抗癌,具有下面5種作用:

1、抑制細胞發生突變的作用

在一般情況下,最開始的癌細胞是正常的細胞變性產生的,而硒可有效抑制細胞突變,這就是硒能預防腫瘤的作用機理之一。

2、阻斷癌細胞營養的供應

研究結果證實,硒可促進快速產生抗腫瘤新生血管生成的抑制因子,進而抑制腫瘤新生血管網的形成與發展,切斷腫瘤細胞營養的供應渠道,由於癌細胞得不到營養來源,同時切斷了腫瘤組織所產生廢物的排出,腫瘤細胞就會逐漸壞死。

3、阻止癌細胞分裂

人體細胞代謝中有一種重要物質,對於細胞的增殖,生長和分化,具有調控作用,而硒的增加可以使這種物質增加,促使癌細胞的DNA合成受到抑制,從而抑制癌細胞的分裂。

4、激活腫瘤周圍天然殺傷細胞(NK

巨噬細胞可以直接殺傷、吞噬腫瘤細胞。同時,巨噬細胞和天然殺傷細胞分泌已殺死的腫瘤壞死因子,可以進一步加速腫瘤細胞的壞死。

5、使腫瘤周圍的纖維細胞增加

硒元素可以穿過腫瘤分割包裹,一方面能阻止腫瘤擴散,又同時使大量的天然殺傷細胞、巨噬細胞更易於殺傷癌細胞。

硒雖可防癌,但服用過量也對人體有害

在了解了硒對防癌抗癌的功能後,相信很多人一定會趨之若鶩、努力補硒,但在這裡也必須要提醒大家注意,其實硒也是一種相當具有毒性的微量元素。許多臨床實驗證實,攝取過量的硒 會造成中毒,輕者出現惡心、腹瀉、虛弱等現象,或者毛髮脫落、指 甲皮膚神經病變、牙齒出現褐色斑點;嚴重者則會出現生長受阻、肝 脾等組織病變的病症,甚至增加罹患癌症的機率。由此看來,硒對於人體健康,可說是利弊互見,並不應該過度強調其預癌功效。

如何選擇食物適量補充硒元素?

根據衛福部所訂定的「國人膳食營養素參考攝取量」第六版,建議7歲以上的人每天所需的硒大約是50微克(一微克等於百萬分之一公克),至於懷孕、哺乳婦女則應增加攝取到60及70微克,一般人從日常飲食中攝取就已經足夠。

而在天然食物中,巴西堅果的硒含量特別高,每盎司(28.3公克)中含有543微克的硒,每100公克的牡蠣中含有77微克,鮪魚則含有36.5微克。肉類、海鮮、堅果類等都是硒含量較高的食材,在蔬菜中含量較高的則有木耳與大蒜。

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文/陳亦云 圖/許嘉真