打嗝是日常生活中再平常不過的身體生理反應,只要是進食過快、過飽、吃下太多產氣食物,或是大笑、咳嗽時,位於胃部上端的賁門括約肌劇烈收縮而引起打嗝。但如果出現長期而持續的打嗝,就不能掉以輕心,除了是胃部發炎、胃食道逆流之外,很可能也是罹患癌症的重要徵兆。

一位48歲的張先生大約從半年前開始經常打嗝,而且是每次吃完飯就打嗝,他以為是自己吃得太飽,胃太脹了所以才會打嗝,所以也一直沒有去醫院就診,直到最近感覺胃部疼痛才去找醫生檢查,沒想到意然是得了胃癌。

賁門括約肌受腫瘤刺激會導致不斷打嗝

而胃癌之所以會出現打嗝的症狀,原因可能是因為胃癌所引起的消化不良,導致上腹部脹滿,壓迫橫膈膜而引起打嗝,或是胃腫瘤引起胃擴張,刺激迷走神經或直接侵犯迷走神經或橫膈膜而引起打嗝,其症狀是反覆而頻繁的打嗝,難以停止,而且並非是在吃得太多或太飽的情況下才會出現。

其實還不止是胃癌而已,只要是腫瘤長在橫膈膜附近,例如是肝腫瘤、肺腫瘤,只要是壓迫到橫膈膜附近的神經,導致賁門括約肌因神經刺激而不斷收縮,就會造成持續打嗝的狀況。

連腦癌都可能與打嗝扯上關係

除了腹腔出現的各種癌症會促發持續打嗝的症狀之外,因為打嗝也牽涉到腦幹管理打嗝的中樞神經,感受或傳達指令的迷走神經,以及橫膈膜神經,所以只要是這些神經出了問題或受到刺激,例如腦部長出腫瘤也可能會促發持續打嗝。

國內就曾經生一起腦癌引發打嗝的病例,一位20多歲的女子持續打嗝一個多月,最後還出現連喝水都會嗆到,以及頭痛噁心等症狀,最後才查出是因為後顱窩第4腦室長了一顆腫瘤,直接壓迫到腦幹,才會引發打嗝的症狀。

打嗝還可能是多發性硬化症的症狀

特別值得一提的是,異常打嗝絕大多數是腸胃疾病,還有除了前面所說的胃癌、肝癌、肺癌或腦癌之外,還可能是多發性硬化症的症狀。台北榮總就曾發現有10多位罹患多發性硬化症的病患,發病初期都會打嗝,其中一位甚至連續打嗝長達3個月。

醫生提醒,如果是出現超過2天以上的持續性打嗝,或是持續2個月以上的「頑固性打嗝」症狀,就要趕緊就醫進行詳細檢查,以免延誤病情。

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文/陳亦云 圖/許嘉真