乳癌是女性第一名的癌症,近35年來,乳癌的發生率不斷成長,已經增加了6倍;而其中最惡性、最讓人害怕的,就是「三陰性乳癌」。甚至有患者一聽到自己是三陰性乳癌,就想放棄治療。

不過,雖然三陰性乳癌是乳癌中最可怕的一種類型,其實隨著醫學不斷進步,也開始有了新的療法;近期備受諾貝爾醫學獎矚目的免疫療法,就是一個可以給三陰性乳癌患者多一種選擇的治療。

「三陰性乳癌」是什麼?

乳癌是指「乳房的惡性腫瘤」,是一個大分類,一般在早期都會建議要手術切除腫瘤,但對於晚期、無法切除的患者來說,如果要對症治療,還可以再細分成:管腔細胞型(賀爾蒙陽性型)、HER2陽性型、三陰性乳癌。

  • 荷爾蒙陽性型:約佔60%,荷爾蒙受體ER(動情激素受體)或是PR(黃體素受體)呈現陽性,表示癌細胞會受到荷爾蒙刺激而增生,可以使用荷爾蒙療法治療;可以再細分為管腔細胞A、B型。
    • 管腔細胞A型:約佔整體乳癌類型的40%,細胞增生指標Ki-67小於20%,分化速度較慢,預後比B型更好。
    • 管腔細胞B型:約佔整體乳癌類型的20%,又依具備Ki-67大於20%或HER2陽性等特性,細分為管腔B1、B2兩型,分化速度較快,預後比A型差一點。

細胞增生指標Ki-67

ki-67是癌細胞的生長指數,代表癌細胞生長、侵襲,或是復發的能力。

一般以20%做為分水嶺,高於20%屬於高危險群,低於20%則為低危險群。

  • HER2陽性型:約佔20-25%,HER2基因呈現陽性,有特殊生物標記,可以使用標靶藥物。
  • 三陰性:約佔15~20%,荷爾蒙受體ER、PR、HER2三者全部陰性,無法使用荷爾蒙治療、無法使用標靶藥物,過去只能使用化療,但現在可以使用最新的免疫療法,PARP抑制劑或血管新生因子抑制劑(Anti-VEGF)做治療。

三陰性乳癌跟一般乳癌有什麼不同?

高雄市立小港醫院外科主任莊捷翰說,三陰性乳癌其實基本上跟一般乳癌完全是不同類型的癌症,成因不同、治療方法也不同,只是剛好發生癌症的部位都在乳房,但絕不能當成同一種癌症來治。

而三陰性乳癌的細胞容易「分化」,所以癌細胞生長的速度比較快;相對荷爾蒙型的乳癌來說,癌症發展的比較快、預後比較差、併發症比較多、比較容易轉移,即使是第一、第二期的「早期」,治療後也比較容易復發,但治療藥物比較少。

三陰性乳癌有什麼特殊症狀?

莊捷翰說,三陰性乳癌跟一般乳癌的症狀一樣,可能都是從發現乳房腫塊開始;但比較特別的是,三陰性乳癌腫塊生長的速度,比一般乳癌快非常多。

「比如在胸部發現1cm的小腫瘤,三陰性乳癌可能2~3個月就長超過2~3公分,甚至5公分以上,還可能會開始出現脹痛;但一般乳癌可能半年都沒什麼變化,而且因為三陰性乳癌的轉移部位又跟荷爾蒙型的不一樣,還可能會有其他地方的不舒服出現。」莊捷翰說。

像是一般乳癌比較容易轉移到骨頭,會有骨頭疼痛,但三陰性乳癌容易轉移到內臟、腦部,比如肝、肺,可能會出現乾咳、喘,或是頭痛等症狀。

其他常見症狀

  • 乳房腫塊
  • 乳頭糜爛
  • 乳房變形、凹陷,特別是乳頭
  • 乳房皮膚反覆起紅疹、水腫
  • 腋下淋巴結腫大
  • 乾咳、胸悶、胸痛、呼吸困難
  • 頭暈、頭痛

三陰性乳癌預後很差嗎?

莊捷翰說,三陰性乳癌在早期、晚期的預後,都比荷爾蒙型的乳癌差,尤其在過去只能使用手術、化療的時候,存活率幾乎直接砍半;但隨著免疫療法開始發展,如果能使用免疫療法的轉移性三陰性乳癌患者,至少可以延長存活期,而且生活品質也會變好。

第一、第二期手術/治療後5年內復發機率

  • 三陰性乳癌:10~20%
  • 管腔型乳癌:5~10%

晚期、轉移後平均存活率

  • 三陰性乳癌:1~2年
  • 使用免疫療法治療的三陰性乳癌:2年
  • 管腔型乳癌:4~5年

為什麼很多三陰性乳癌患者都是年輕女性?跟家族遺傳有關嗎?

莊捷翰說,的確很多三陰性乳癌患者都是年輕女性,大部分都跟家族遺傳無關,家族遺傳只佔了5%左右,但是這5%的人都要特別小心。

誰特別容易得到三陰性乳癌?

  • 有BRCA基因
  • 有乳癌家族病史,尤其患者是母親、阿姨、姐妹等二等親以內血親
  • 40歲以下女性
  • 12歲前就來初經
  • 30歲以後才生第一胎,或未曾生育、未曾哺乳者
  • 一側得過乳癌
  • 肥胖(體脂肪大於30、BMI大於27)

三陰性乳癌有什麼併發症?

肺部、肝臟、腦部轉移最常見,容易造成多重器官受損。

三陰性乳癌怎麼治療?

  • 手術:早期三陰性乳癌患者可以接受手術切除腫瘤。
  • 化療:手術前後的輔助性化療,或是晚期三陰性乳癌患者的化療。
  • 免疫療法:針對晚期、轉移的三陰性乳癌患者,如果檢測PDL1的基因表現是陽性,可以考慮免疫療法治療;平均能延長存活期到2年、增加1倍。
  • PARP抑制劑療法:如果有家族遺傳基因BRCA的人,可以考慮使用PARP抑制劑治療。
  • 血管新生因子抑制劑(Anti-VEGF):Anti-VEGF合併化療,可使反應率及無疾病進展存活期增加。

如果我有三陰性乳癌的家族史/基因,我該怎麼辦?

如果有BRCA基因,得到乳癌、卵巢癌的機會比別人高出了一倍以上,莊捷翰建議,如果家人、尤其是二等親以內很早就有乳癌、卵巢癌,也可以去做基因檢測,帶有基因的人,就要特別小心。

「有這個基因,或是不敢做檢測但有家族史的人,我建議要比別人早10年開始準備,也就是從25歲開始就固定做乳房檢測,也要去婦產科做卵巢檢測;同時要特別注意自己的身體狀況,乳房、下腹有什麼異常就去做檢查。」莊捷翰說。

文/盧映慈 圖/何宜庭

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