去年癌症奪走了5萬232條人命,再創下新高!其中肺癌最可怕,連續10年都高居死亡率排行榜冠軍。尤其是癌症晚期,始終沒有理想的治療方式。一直到去年,健保給付癌症「免疫新藥」,至今用藥者超過2000人,普遍得到很好治療效果。因此,健保署今年四月起將用藥時程從一年延長到兩年,對病人是一大福音。

標靶治療曾是肺癌病人的最大希望,但是標靶只有近40~50%病人適用,因此,「免疫療法」就成了肺癌病人的一大救星。免疫療法是利用自己身體去對抗癌細胞,1~2%患者可因此治癒,有些患者打完一個療程,癌細胞似乎就此消失,這在以前化療、標靶時代是不可能的。

健保給付免疫治療2大困境:時間段、無法合併其他治療

高雄長庚內科部暨肺癌團隊召集人王金洲副部主任就表示,免疫療法是繼標靶之後很重要的一個藥物,但是健保給付的條件比較嚴格。

首先,病人的治療效果如果不如預期,就不會繼續給付;再者,健保只允許單用免疫藥物,而不能合併化療。「如果健保給付放寬範圍能擴大,讓更多的人可以用得了藥物,將能夠挽救更多晚期肺癌病人。」王金洲表示。

健保延長免疫療法治療時程:「假性惡化」病人也保障

值得慶幸的是,近期的健保調整,確實就擴大了給付的年限。去年的健保給付條件中,規定如果晚期肺癌第一次治療時就「有效穩定」,健保會予以給付,但再治療就需要自費使用。也就是說,如果一開始的治療效果不好,健保就不會給付治療費用;而且健保最多就給付一年。

但是在肺癌的臨床治療過程中,可能會出現「假性惡性進展」。也就是說追蹤時,影像看起來變壞,但實際卻沒問題,在持續治療後腫瘤也慢慢縮小,代表影像變化是假性的。因此,如果只憑著「一開始好像沒有效果」而不給付健保,對病人是不太公平的。

而今年四月起健保放寬後,第一到第二次即使狀態穩定,都還是能獲得健保給付,對許多病人,是非常實際的幫助。

王金洲表示,免疫藥物需每三週打一次,自費要15萬,一年就要200多萬。本次健保放寬,若治療有效,進入第二年的治療費用就能省下,對於病人與家庭來說,都減輕了很大的經濟負擔。

免疫併用化療或單用免疫療法,都能提升治療成效

目前,免疫療法在晚期肺癌的第一線治療,分單用及併用化療兩種,王金洲認為,加化療更能提高免疫療法的成效,可惜的是健保只允許單用免疫藥物。

他舉例,一名50歲晚期肺癌女性,PD-L1只有3%,2016年底開始打,化療部分有健保,免疫藥物則全自費,至今三年半也是相當穩定。無論第一例在第一線單純用免疫療法,或第二例一線用免疫加化療,都有很好療效。

如果化療對40%病人有效,加了免疫藥物,有效比率可高達60%,且使用有效時間可多好幾個月。單用免疫藥物,整體存活期和效果,也比以往只使用化療還要好。

醫界呼籲保條件再放寬:合併化療效果更佳

「所有免疫藥物越早用效果越好,腫瘤縮小程度越佳。」王金洲除了肯定今年健保的調整,也建議健保條件能再放寬,包括允許同時加化療讓效果更好。此外,建議PD-L1(生物標記)表現量限制能更彈性,有些病人雖然表現量低,用免疫加化療還是有效果。第一線使用免疫藥物比單獨用化療,不管PD-L1表現量高低,腫瘤縮小程度能達到化療的兩倍。

王金洲指出,二十年來肺癌診斷及藥物不斷在進步,如果不幸罹患,要盡快確定分期,檢測PD-L1及標靶的EGFR等標記,在進入精準時代的現在,驗出生物標記給予最適合藥物,無論整體存活期和生活品質,都能大幅提升。

文/林以璿 圖/阿巫

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