80歲的阿美阿嬤,5年前罹患乳癌,接受左側乳房合併腋下淋巴結清除術。乳房切除後,阿嬤傷口癒合順利,雖然傷口偶有刺痛感,且左手及肩膀緊繃不適,阿嬤認為是術後正常現象。半年後,刺痛感擴大到腋下和肩膀,如刀刺般痛,原本覺得只是肌肉拉傷想要嘗試用草藥治療,不過求診後,被診斷是「乳房切除後疼痛症候群」

台北慈濟醫院疼痛科醫師莊淨為表示,根據美國癌症學會統計,大約有20-30%的乳癌患者,在接受乳房切除手術後3個月到半年,傷口及臨近組織疼痛仍有持續或加重現象,便需懷疑是否為「乳房切除後疼痛症候群」。

「這類病人在接受乳房及淋巴組織切除後,有別於淋巴水腫的腫脹不適,病人可能會經歷傷口部位及腋下至手臂內側不同程度如火燒、蟲爬、刀刺、電擊般的疼痛。也有病人因疼痛與神經問題而使手部活動受阻,肌肉萎縮,加上疼痛慢性化,嚴重影響生活,」莊淨為指出,這類神經痛並不好處理,病人往往四處求醫,仍疼痛纏身。有些甚至會接觸偏方,可能在傷口貼偏方草藥,常弄得皮膚過敏,結果不但疼痛沒改善,還衍生其他副作用。

乳癌手術若涉及淋巴、神經 就容易有術後疼痛問題

一般的乳房腫瘤摘除手術,會視腫瘤大小及位置,施以不同的程度的切除,有乳房部分切除或全乳房切除,如果腫瘤影響到淋巴結,則會合併前哨淋巴結摘除,或腋下淋巴結全清除。莊淨為提到,腋下淋巴結及組織大範圍切除的人,是「乳房切除後疼痛症候群」高風險族群,因淋巴結附近的神經密布,關鍵影響疼痛的有「肋間神經與肋間臂神經」,在手術移除乳房腫瘤及周邊組織時,這些神經會外露,當腫瘤侵犯嚴重且神經與組織沾黏,不得已需一併切除時,就可能造成術後疼痛;甚至這些部位有部分運動神經,一經傷害可能造成肌肉萎縮,肩胛骨和肩膀活動都受影響。

目前台灣乳癌診斷與手術技術成熟,已較少大範圍切除與淋巴全擴清,疼痛風險因此降低,但疾病因人而異,仍有發生機會。例如經過手術切除的組織會發炎沾黏僵硬,且神經癒合增生過程,會長神經瘤,甚至有病人覺得乳房已切除,卻感覺好像有個乳房在一旁疼痛,產生所謂的「幻肢(幻乳)痛」。

非侵入式手術即可獲得客觀療效 術後3個月以上疼痛須就醫

莊淨為說,面對「乳房切除後疼痛症候群」,除藥物與復健治療,還可以合併超音波導引介入性治療,進行神經阻斷術及脈衝式神經熱凝術,來延長止痛效果,有時在注射治療當下,疼痛立即得到緩解,效果十分顯著。

無論是大痛小痛,只要乳房切除術後超過3個月以上還疼痛,嚴重影響生活,千萬不用忍痛,趕緊找專業醫師做鑑別診斷,找尋疼痛原因並治療。莊淨為提醒,預防勝於治療,良好術後疼痛控制與及早復健能給予幫助,若發生長期疼痛,務必及早就醫,讓疼痛獲得緩解,才能夠持續復健、調整營養與正常生活。

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文/林以璿 圖/林以璿