很多人都有一個夢想,就是能夠用吃的就變瘦。雖然要越吃越瘦真的不太可能,不過吃對食物的話,確實可以提升身體「燃脂」的速度。最近,《PLoS Biology》上的一項研究顯示,石榴中一種叫尿石素A(Urolithin A)的物質,可以增強生物體棕色脂肪功能,促進白色脂肪變成米色脂肪,增加脂質代謝,減輕體重。

首先,我們要先認識身體上的「脂肪」,並不是只有白白肥肥的一種。生物體中的脂肪可以分成 3 類,分別是白色脂肪、米色脂肪以及棕色脂肪。

因此,我們討厭的脂肪,其實指的是白色脂肪,如果太多會導致肥胖。但如果是米色脂肪或是棕色脂肪,反而可以幫忙燃燒能量、產生熱能。其中,又以棕色脂肪的效果最好。因此,如果能將身上太多的白色脂肪,部分轉換成米色脂肪,那幫助燃脂的效果就增加了。

而根據研究指出,一種名為尿石素A(Urolithin A)的物質就又這個「超能力」。根據《PLoS Biology》近期的研究,尿石素A(Urolithin A)可以靠吃石榴來補充。

石榴中的營養成分可以產生尿石素A幫助燃脂

尿石素A可以由石榴中的鞣花單寧經腸道微生物代謝產生,鞣花單寧是石榴中的一種有益成分,具有抗氧化和抗炎的作用。在人體內,鞣花單寧先是在腸道裡迅速水解成鞣花酸,然後被腸道菌代謝產生5種尿石素,其中就包括尿石素A。

尿石素A的健康益處最大,具有抗癌、抗炎、抗衰老的生物活性。最近有研究發現,尿石素A可以降低脂肪的積累,增加脂肪氧化,也就是說,或許尿石素A還能用來減肥。

研究人員給小鼠飼餵高脂飼料,並按每天每kg體重30mg的劑量灌尿石素A。兩週後,尿石素A組的小鼠體重果然顯著低於對照組。到了10週時,尿石素A組的體重平均比對照組低了23.5%。對小鼠身體組成的分析顯示,尿石素A組小鼠減少的體重,基本都是脂肪。相比對照組小鼠,尿石素A組小鼠的脂肪量減少了61.3%,體脂率不到對照組的三分之一。

肥胖預防了,伴隨肥胖而來的種種代謝問題也就沒有了。研究發現,尿石素A可以有效預防高脂飲食誘導的胰島素阻抗、全身炎症和脂肪肝。對於已經發生了的葡萄糖穩態失調,尿石素A也能將其逆轉,恢復葡萄糖穩態。

石榴汁能改善糖尿病、修復心血管

需要注意的是,這次實驗中使用的是尿石素A,而不是直接食用石榴,因此我們可以預期,吃石榴確實可以得到尿石素A的好處,但是不可能像實驗的效果如此顯著。不過,過往的實驗就已經證明了,石榴對於人體是有不少好處的。

像是有研究指出,石榴汁有助於胰腺中的B細胞運動,有效降低胰島素阻抗,達到降血糖的功效。一般糖尿患者都會盡量避免飲用果汁,而其中紅石榴雖然含有糖,但糖附著在抗氧化劑上,可以降低血糖水平。

這項研究之中找了85名二型糖尿病患者,在他們禁食12小時之後抽血,然後再喝了石榴汁之後的1小時及3小時,又再各抽一次血。結果發現第一次抽血的平均血糖值是9.4mmol/L,而第三次抽血樣本的平均血糖值是8.5mmol/L。

參考資料:Urolithin A exerts antiobesity effects through enhancing adipose tissue thermogenesis in mice

文/林以璿 圖/何宜庭、阿巫

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