小珍今年年齡屆滿45歲,最近被提醒可以進行乳癌篩檢,因為身體健康,原本以為只是例行的檢查,沒想到篩檢後意外得知罹患乳癌原位癌。但更讓她驚訝的是,醫師告訴她這種癌症很特別,可以說幾乎100%痊癒,讓原本緊張的她恢復信心,積極接受治療。

「原位癌是乳癌嗎?」高雄市立大同醫院外科主治醫師高理鈞表示,這是患者最常詢問,也是醫師最不好回答的問題之一。

回答這個問題前,要先認識到,乳房的上皮細胞可以分為外胚屬或內胚屬,中間有一片堅韌的「基底膜組織」讓它依附生長,上皮細胞會貼著基底膜長成一片,可以為單層,也可以長成數層細胞厚度。

如果癌細胞只有侷限在表層,而沒有穿過基底膜,就可以定義為原位癌,這是上皮細胞癌最早期,也就是第零期的癌症;與原位癌相反的被稱為侵襲性癌,侵襲性癌的癌細胞已經穿過基底膜,依腫瘤大小、淋巴結狀況與遠處轉移與否,區分為一至四期,這就是我們比較熟悉的「癌症」。

「有人比喻為發霉的橘子,如果只有橘皮受感染(原位癌),把皮剝掉後食用果肉並無大礙。如果霉菌已經穿過果皮(侵襲性癌),即便把皮剝掉,吃了還是會拉肚子的,」高理鈞舉例。

原位癌存活率趨近100% 但需要切除乳房

羅東博愛醫院腫瘤醫學中心主任陳培勳表示,原位癌雖名為「癌」,但與大眾熟知的「癌症」不同。就跟「橘子皮」的比喻一樣,只要把橘子皮剝乾淨了,其他人體器官、功能並不受影響,因此治癒率達90%以上,甚至有些統計數據,原位癌的存活率趨近於100%。

不過,原位癌雖然可以根治、也不會復發,在治療上仍然造成一些病人困擾,因為原位癌的治療方式,目前還是以手術為主,而且如果及早治療,大部分病患不需要合併令人不適的繁瑣治療過程,如放療、化療等等。

但是,「手術」也就意味著原位癌患者必須像乳管內乳癌就必須切除乳房。這樣的大型手術,常讓患者覺得自己已經病入膏肓。而且,乳房切除對於年輕女性造成的影響不少,所以即使生存無虞,心理上還是會造成負擔。

乳癌仍是女性發生率第一癌症 自我檢查無法降低死亡率

撇除原位癌不談,乳癌仍然是國內女性發生率第1名的癌症,除了遺傳基因、體質與環境等因素之外,飲食與生活習慣都是預防乳癌的重要課題。

國健署提醒,仍有婦女以為透過自我檢查可以發現早期乳癌。但根據一項長達11年的研究結果顯示,自我檢查無法降低乳癌死亡率,反而會因為增加發現良性腫瘤,而導致不必要的切片,或者以為摸到硬塊,而導致焦慮及不必要的門診、影像及切片檢查。

乳房X光攝影是世界衛生組織(WHO)推薦具醫學實證的乳癌篩檢工具,呼籲婦女仍應定期接受乳房X光攝影,可以有效提早發現及降低乳癌死亡率,因此,目前國民健康署依據國際實證,提供提供45-69歲婦女,或是40-44歲具乳癌家族史的婦女 ,每2年1次免費乳房X光攝影檢查。

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文/林以璿 圖/黃郁茹