蔣小姐半年多前,因爲胸部X光片出現陰影,確診罹患乳癌第二期,經外科醫師手術切除1/4的乳房,隨後發現有淋巴轉移的現象,於是以化學藥物治療。但是經過化療藥物治療後,她出現手部皮膚乾裂脫皮及腳部嚴重潰瘍症狀。蔣小姐形容,她最難忍受腳皮潰瘍爛掉,並不斷散發出陣陣的臭雞蛋味,又要飽受尿急時因腳痛而無法趕到廁所去解放的苦痛。

臺北市立聯合醫院中興院區中醫科主治醫師林在裕指出,蔣小姐手部皮膚乾裂脫皮及腳部嚴重潰瘍的症狀稱為「手足症候群」,是臨床常見由化療藥物如「小紅莓、紫杉醇」等治療後,從手足的細小微血管滲透出微量的藥物,造成手足過熱及損傷手足組織,引起的一種併發症。

手足症候群的臨床表現主要有手、腳患部的熱、痛、紅斑性腫脹,如果症狀嚴重,會出現脫屑、潰瘍和劇烈疼痛等症狀,影響患者的生活品質。可以用症狀嚴重程度,分為三級:

  • 第一級:感覺異常(刺或灼熱感)、感覺遲鈍、麻木、輕微紅腫但無疼痛或血腫、不適感不會干擾日常活動。
  • 第二級:疼痛性血腫及腫脹,不適感會干擾日常活動。
  • 第三級:脫皮屑、潰瘍、起水泡、嚴重疼痛或不適感、造成無法工作或進行日常活動。

有些較敏感的病人,在接受化療的第三次療程就會出現症狀,病人最初在手掌拿握東西時或腳掌穿鞋時,會抱怨有刺痛感覺;伴隨手掌腳掌出現腫脹、色素沉著、皮膚變薄容易破裂、對稱性紅斑等症狀。這種不舒服常見於手腳在關節部位的脂肪墊,也就是容易皮膚摩擦受壓迫的部位。

「手足症候群」是中醫「痺證」的一種

林在裕表示,「手足症候群」症狀就是中醫所謂的「痺證」。「痺證」指的是一種由邪氣閉阻經絡,導致氣血運行失常,進而誘發肢體、筋骨、關節、肌肉、皮膚出現疼痛、麻木、屈伸不利、腫大等症狀。

林在裕介紹,手部皮膚乾裂脫皮及腳部嚴重潰瘍的症狀,可以服用具有「生肌斂傷」功效的「紫草」及「白芨」來治療。「紫草」對肉芽組織增殖有促進作用,可明顯加速創傷癒合,具有抗炎、抗微生物、提高免疫功能等作用;「白芨」則具有收斂止血、消腫生肌作用,可應用於治療外傷出血、瘡瘍腫毒、手足皸裂等疾患。

林在裕提醒避免「手足症候群」惡化須注意以下事項:

  1. 避免患部壓迫與摩擦,建議穿著舒適及寬鬆的衣服、鞋及襪。
  2. 坐或躺的時候宜將手、腳墊高,促進肢體靜脈回流。
  3. 減少接觸洗衣粉、肥皂等化學洗滌劑的次數。
  4. 避免接觸溫度過高或過低的物品引發燙傷或凍傷。
  5. 避免洗熱水澡或陽光下曝曬而使血管擴張。
  6. 注意保持皮膚濕潤度,洗完手腳後可塗抹凡士林或蘆薈。
  7. 飲食應戒除菸酒,不食油炸、辛辣等刺激性食物。

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文/林以璿 圖/何宜庭