根據日前衛福部公布的107年國人十大死亡原因統計,胰臟癌排名癌症死亡原因的第8名,而在國際間的統計,胰臟癌的死亡率則排名癌症的第4名。根據臨床研究顯示,胰臟癌因為初期症狀不明顯,所以發現時常已是中到晚期,即使是進行手術切除,存活期也可能僅有1年左右,5年存活期不到3%,可說是殺手級的癌症,並有「癌王」之稱。

胰臟癌手術困難,需要先期化療以縮小腫瘤

而因為胰臟腫瘤發生的位置非常接近人體幾條重要的血管,所以要進行切除手術時難度很高,有時候甚至必須切除掉一部份的靜脈,對病患的預後造成影響,因此,如果能在進行手術前,透過化療先行縮小腫,對於進行手術切除腫瘤的完整性與安全性,都能有所助益。

科學家研發新藥,能提升胰臟癌者存活期1倍

而針對腫瘤的化療耐藥性,是導致胰臟癌死亡率居高不下的主要原因之一,而美國四維吉尼亞大學的腫瘤學家Brian Boone著手研究一種名叫「FOLFIRINOX」的新型癌症藥物組合,可以改善邊界性可切除胰腺癌患者的預後狀況。

Boone與研究團隊參考了313個醫生用FOLFIRINOX治療的邊緣性可切除胰腺癌,他們分析了患者的總體生存率,並評估腫瘤縮小到足夠手術切除的頻率。研究小組發現,FOLFIRINOX這種癌症新藥可以延長患者的平均壽命,並在更多的情況下讓原本困難的腫瘤切除手術成為可能,相關研究分析結論日前已發表在《Journal of the National Cancer Institute》上。

該研究報告指出,有67.8%的胰臟癌患者在接受使用FOLFIRINOX的預後反應良好,完全可以通過手術切除。主持研究的Brian Boone表示,服用FOLFIRINOX的患者平均存活時間為22.2個月。而在沒有使用這種藥物時,處於可切除邊緣的胰臟癌症患者存活期大約只有12個月。換句話說,服用FOLFIRINOX的胰臟癌病患的生存期可以延長10個月,差不多增加快一倍的生存期。這種新型胰腺癌的治療模式確實讓病患的命運發生了相當的轉變。

台灣生技業者也投入相關新藥研究

目前已有部份先進國家使用FOLFIRINOX化療套組做為一線治療胰臟癌藥物,並進行第3期的人體實驗,證實使用的胰臟癌患者存活率可延長為11.1個月,而台灣也有杏國新藥公司在今(2019)年跟進購買FOLFIRINOX,與國家衛生研究院合作進行人體臨床實驗,相關的人體臨床實驗預計將可在2021年年中完成,只要獲得成功,就可以正式核准上市。

參考資料:Quisette P Janssen et al, Neoadjuvant FOLFIRINOX in patients with borderline resectable pancreatic cancer: a systematic review and patient-level meta-analysis, JNCI: Journal of the National Cancer Institute (2019). DOI: 10.1093/jnci/djz073

期刊小檔案:《Journal of the National Cancer Institute》美國國家癌症研究所雜誌,發表來自世界各地的同行評審原創研究,並獲得國際讚譽,是來自世界各地的最新癌症訊息來源。快速變化的癌症研究和治療領域。在過去的幾年中,JNCI被科學訊息研究所在其年度期刊引用報告中列為被引用最多的原始研究癌症期刊之一。

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文/陳亦云 圖/何宜庭