當健檢報告出來或是醫師診斷後告知病患罹患某種癌症,對當事人來說已經是個天大的噩耗,如果接到的通知是同時或先後得到2種以上的癌症,相信更是讓人難以接受,覺得是被老天爺開了個讓人害怕的大玩笑。

什麼叫多重原發性癌症?

先後或是同時被發現身上有不同的多種癌症出現,並不是指某一種癌症發病後,癌細胞轉移到身體其他部位或器官,而是一個病人身上,同時具有2個以上,各自獨立病灶的原發性癌症。

根據經濟合作暨發展組織(OECD)最新公布的全球癌症發生率報告,我國癌症發生率是每10萬人口296.7,相當於3‰,也就是平均每1000個人就有近3個人罹患癌,這個數字在該項報告的45個國家中排名第10名,算是發生率很高的國家。

多重癌的發生率大約是在10萬分之9到1萬分之3.3

而如果要討論身上有多重癌症的發生率,大概與一般人想像的數字有段差距,國外的統計數據顯示,癌症病患出現多重癌症(就是身上同時或先後被發現2種以上非轉移性的癌症)的機率大約是3%到11%,換句話說,多重癌症的發生率大約是在10萬分之9到1萬分之3.3,而美國曾經有個統計數據,指人被雷電擊中的機率是50萬分之一,換句話說,一個人罹患多重癌症的機率,要比被雷打到還高出至少50倍。

而身上出現多重癌症的例子可不少,像是3年前過世的綜藝界大老黃義雄,生前就曾先後被查出罹患大腸癌與肺癌,有20年的人生是在與這2種癌症抗對。另外,像是今年5月,高雄澄清湖醫院也曾公布一個病例,一位58歲的男子,同時被檢測出罹患肺腺癌與腦癌。

全台最多的多重癌症患者先後確診7種癌症

而全台灣同時罹患癌症數目的最多的,大概是一位79歲的老阿嫲,3年前有媒體報導,這位阿嫲在27年之間,先後被查出罹患7種原發性癌症,包括左下肺扁平細胞癌、輸尿管癌、膀胱癌、皮膚癌、結腸癌、乳癌,以及右上肺腺癌,應該是世界罕見的紀錄。

造成多重原發性癌症的原因有哪些?

至於發生多重癌變的原因是多方面的,而最主要還是基因的問題,根據臨床研究結果顯示,多重原發性癌患者中有癌症家族史者的占14%~50%,明顯高於單一腫瘤患者。而腫瘤易感基因複製數改變或突變,通常與多種類型癌症相關。例如錯配修復基因MLH1、MSH2、MSH6、PMS1、PMS2,其突變不僅可以導致結直腸癌和胃癌的發生,也可以增加婦科腫瘤、泌尿系腫瘤的發生率。此外,PTEN、TP53、MEN1、BAP1等也是多重原發性癌症的易感基因。

此外,環境因素也是引起多重癌症的誘因,例如長期吸菸的行為就與呼吸系統、消化系統及泌尿系統的腫瘤有相關性,而長期高鹽、高脂飲食會使得食道癌、胃癌、結、直腸癌的風險增加,而一些自身免疫性疾病患者長期使用糖皮質激素或免疫抑制劑,也會導致多重原發癌症發生率的增加。

多重癌症患者的生存期與生存機率會比單一癌症患者少嗎?

而一旦被確診身上同時或先後出現2種原發性癌症,生存的機率是不是就比單一癌症低呢?其實答案也是未必如此。只要是能夠及早發現,就算是多重癌症也能和單一癌症達到相同的治癒效果,和只患了一種癌症的患者相比,多重癌症患者生存期的長短和生存的機率其實差別不大,只是治療的難度會更高。而如果是和癌症晚期後出現的轉移癌相比,非晚期的多重癌症患者的生存期和生存機率可能還會高出許多。

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文/陳亦云 圖/何宜庭