一名罹患慢性淋巴性白血病男子,因為只是低危險群,醫師建議他只要追蹤觀察、不用治療。但男子有淋巴結腫大,內心焦慮而尋求坊間另類療法,無牌密醫竟直接將針刺入患者頸部腫脹的淋巴結「治療」,導致患者脖子兩側千瘡百孔、觸目驚心,恐導致感染。所幸經過醫療團隊幾番勸說後,男子才停止用「偏方」。

高雄長庚醫院血液腫瘤科暨血液病學會理事王銘崇表示,慢性淋巴性白血病是否需要進行治療,需要醫師嚴謹判定,「台灣每年約新增200名患者,但是只有4成屬於高危險群,需要馬上治療。」王銘崇呼籲,低、中危險群的病人,因為沒有什麼影響生活的症狀,暫時只要追蹤。當血色素及血小板數量開始明顯下降,影響身體造血功能,造成感染、出血等現象,才需要採取積極治療。

「大多數偏方含有類固醇,會造成白血球下降或是淋巴結變小的短暫假象,長期食用只會產生不良副作用,而且導致抵抗力更差,讓患者破財又傷身,」王銘崇分析,民眾萬萬不可自己找偏方。

過去的化療效果不佳

慢性淋巴性白血病的治療目標,是延長疾病無惡化存活期與提高存活率。目前治療方式主要是化學治療、注射型單株抗體治療、標靶治療三大類。

過去慢性淋巴性白血病只有化療的年代,超過6成的病患一線治療會失敗,5年存活率只有61%。曾有患者因為擔憂化療的高副作用、影響生活品質而抗拒治療,最終不幸因反覆感染導致敗血症而逝世。

2款標靶藥物 大幅延長疾病無惡化存活期

然而,王銘崇指出,近年治療已有突破性進展。國內目前有兩款可免搭配化療的新機轉口服標靶藥物,讓血液科醫師有更多武器,為患者量身打造個人化療程。

王銘崇說,新一代標靶治療,針對癌細胞生長的特色進行研發。他進一步解釋,癌細胞生長主要有三個路徑:一是繁殖、複製速度快;一是癌細胞雖不會大量繁殖,但是癌細胞不凋亡,持續在體內累積;第三種是癌細胞繁殖很快又不會死。

國內兩款已上市的口服小分子標靶藥物,分別是可以讓癌細胞溶解、促使癌細胞凋亡的BCL-2抑制劑,以及抑制癌細胞增生的BTK抑制劑,可以大幅延長疾病無惡化存活期。

王銘崇以BCL-2抑制劑為例,介紹標靶藥物如何治療疾病。在正常的細胞中,促進細胞凋亡的蛋白質增加,可以觸發細胞死亡。然而,癌細胞為了避免死亡,會過度表現對抗凋亡的BCL-2蛋白質,BCL-2蛋白質如同免死金牌,可以幫助某些癌細胞抵抗細胞凋亡的機制,讓癌細胞得以存活,進而逐漸累積。研究顯示,抑制BCL-2蛋白質可能可以釋放促進細胞凋亡的蛋白質。因此,BCL-2抑制劑是以讓癌細胞自我毀滅,達到抗腫瘤效果。

王銘崇說,一旦確診慢性淋巴性白血病,並無須緊張,可依據疾病進展與個人需求,跟醫師討論個人化療程,治療未必犧牲生活品質。目前已有療效好、免搭配化療的新機轉口服標靶藥物,每月自費藥費約為20、30萬元,不過今年8月開始,會有部分條件健保給付,可造福更多患者,患者應積極就醫,莫因恐懼、疏忽而耽誤黃金治療期。

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文/林以璿 圖/何宜庭