37歲的蔡小姐,3年前到日本遊樂園玩,乘坐雲霄飛車時,歷經多個高速急轉彎後,感覺腹部悶痛不適,回台就醫檢查竟發現13公分大的肝腫瘤,後來雖接受手術切除,卻在肺部發現癌細胞轉移,開始服用一線口服藥物,讓病情趨於穩定。去年2月又在肺部發現新的腫瘤後,開始接軌使用二線口服藥物,病情穩定控制長達一年,能正常生活工作。

因肝癌早期幾乎無症狀,一旦出現疲勞、體重減輕、食慾不振、黃疸、腹部腫大等症狀,疾病多已進展至晚期,且疾病一旦轉移,5年存活率也將降至約3成以下,因此肝癌又被稱為沉默殺手。

不過肝癌患者近日迎來了一個好消息,健保署從本(6)月1日起,對晚期肝癌口服用藥的一線擴大給付、二線納入給付,可造福超過千名無法開刀或局部治療失敗的晚期肝癌患者。

晚期癌友難開刀 口服藥治療延長26個月壽命

收治蔡小姐的台灣消化系外科醫學會理事長李金德分析,早期肝癌病人主要是用手術治療,晚期患者較不適合手術,通常會先用局部栓塞治療然後視患者狀況,以不同藥物治療。

而目前已知一線與二線口服藥,能達到延長晚期肝癌患者存活時間、延緩疾病惡化等治療目標。台灣肝癌醫學會秘書長林成俊強調,以往晚期肝癌患者平均壽命大約是6個月,一二線口服藥物接軌治療,平均生命可延長26個月。

一線給付條件放寬  保留肝功能再拚二線接軌治療

今年6月前,患者若是想要使用健保給付的一線口服藥物,需要符合「半年3次局部(栓塞)治療」的條件,才能夠申請健保給付。但是為了趕著用口服藥物,短期內接受太密集的局部治療,容易造成患者肝功能損傷。

目前,健保給付規範放寬為「一年3次局部(栓塞)治療」,不但能提高治療效益,免除不必要的影像學檢查與輻射暴露,而且患者只要每4個月接受一次局部治療,不需頻繁往返醫院就醫。而如果癌友出現復發、轉移的情形,到了二線治療,只要醫生評估肝功能為A級,就能夠繼續健保使用口服藥物。

本次的肝癌口服藥若是自費,平均一顆藥1000元,每日需要服用4顆,高昂的價格並非所有人都能負擔。這次通過健保給付,預計將造福國內約1,000~1,400位患者。

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文/林以璿 圖/林以璿