癌症為全民大敵,連續36年高居我國死因之首,若能早期發現、完整治療,在醫療科技進步的現代,存活期已能大幅延長。然而,統計指出,超過9成癌友合併有「癌因性疲憊症CRF」(癌症化、放療副作用),可能導致體力不堪負荷,使得治療被迫中斷。懷特生技日前完成一項大規模四期臨床試驗,證實「癌因性疲憊症CRF」可靠藥物治療改善,該成果已刊登在國際知名期刊《Cancers》。

我國每年罹癌人數已超過10萬人,醫界致力讓癌友如期完成療程、不因故中斷或拖延治療;根據台灣癌症安寧緩和醫學會過去調查統計,高達92%癌友同時罹患「癌因性疲憊症CRF」,更有1/4已達需藥物協助治療的中重度,不妥善因應,將削弱體力、嚴重打擊患者治療意願,甚至被迫中止化、放療,長久以來,成為公認無法滿足的醫療需求(Unmet medical needs)。

台灣癌症安寧緩和醫學會、台灣腫瘤護理學會聯合編寫出版的「癌因性疲憊症治療指引」,指出「癌因性疲憊症CRF」是由癌症或癌症治療引起的重大疲憊感,其症狀與活動量不成正比,且具有主觀、持續、令病人感到困擾不適、並足以影響正常生活等特徵;即使未進行任何活動,也會讓病人產生全面性的疲勞和無力感,且休息或睡覺也無法獲得緩解。

癌疲憊嚴重需要藥物介入

「癌因性疲憊症治療指引」將該疾病處置分為「非藥物」和「藥物」。台灣癌症希望基金會董事長、基隆長庚血液腫瘤科主治醫師王正旭指出,輕度階段,能透過認知療法、運動等非藥物處置改善,一旦惡化到中、重度以上階段,適度藥物介入便成為必要手段。

包括長庚、馬偕等共9家醫學中心在內,日前完成一項長達6年的大規模四期臨床試驗,收治310名「癌因性疲憊症CRF」癌末病人,一周給予3次的藥物治療,持續8周;經雙盲試驗證實,接受藥物治療者,近7成受試者的癌疲憊狀態,獲得有效且明顯的改善。該臨床成果也撰寫成論文,並於今年2月獲國際知名期刊《Cancers》刊登發表。

身兼上述文章第一作者的醫師王正旭表示,根據研究內容,進一步發現,癌友若能在KPS(癌症病患執行日常活動的行為能力)良好的狀態、及早接受癌疲憊治療,獲得的療效會愈好,拖到後期,療效相對變差;王正旭也提醒,不只在接受化、放療後,容易合併「癌因性疲憊症CRF」,其實從罹癌開始,該疾病就已可能找上門了。

該論文通訊作者、馬偕醫院放射腫瘤科資深主治醫師賴允亮指出,相關研究和臨床觀察均指出,「癌疲憊」在癌友身上相當常見,只是,仍有許多人認為「癌友會累很正常」,進而未給予重視,其實對整體影響甚鉅,包括治療和日常生活,醫界也持續推廣該觀念:請病人勇敢向醫護人員反應癌疲憊的痛苦煎熬,透過積極治療,有助提升癌友生活品質,維持與增強體力,讓癌症治療更為順利有效。

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文/林以璿 圖/林以璿