根據世界衛生組織(WHO)的數據,研究人員估計,2015年全球有39.7萬名15歲以下兒童患有癌症,且有43%的病例未得到確診。研究專家指出,這意味著每年都有數萬名兒童沒有得到治療,而且可能在不知道自己患癌的情況下因病去世。

全球每年有20萬名兒童被診斷出患有癌症,而大約也有10幾萬名的罹癌兒童未被檢出,哈佛大學衛生政策研究學者Zachary Ward說:「由於許多兒童獲取不到初級護理資源,導致最終錯過了診斷機會。」

兒童癌症檢出率全球差異大

團隊發現,全球不同區域的漏診數量存在巨大差異。在西歐和北美,漏診率僅為3%;而在南亞和西非,這個數字分別為49%和57% 。團隊還預計,2015年至2030年,全球將有大約670萬兒童罹患癌症,如果不改善醫療體系,約有290萬例會被漏診。

德國兒童癌症登記中心主任Peter Kaatsch表示,這些估算數據有助於確定兒童癌症的全球負擔。現在,相關團體正嘗試使用一種模型,預估患癌兒童的整體生存率,他希望研究結果可以影響到政策制定者,說服政府加大對醫療體系建設的投入,同時促進癌症登記體系的完善。

兒童有這9大症狀 父母須留意

根據中華民國兒童癌症基金會統計,台灣每年約有500-550名新罹癌的兒童,中華民國兒童癌症基金會建議,孩子如果有以下9大症狀,有可能是罹癌,需要進行進一步檢查。

  1. 臉色蒼白:這是貧血的表現,如果沒有家族史(如海洋性貧血),並排除其他因偏挑食、營養不良、寄生蟲等原因而造成的貧血,則應請教小兒科或小兒血液專科醫師查明造成貧血的原因。
  2. 紫斑或出血傾向:可能是「血小板低下」的表現,如無明顯碰撞或受傷,皮膚卻突然出現大量出血點或紫斑,或是其他部位(如口腔、呼吸道或消化道)不明原因出血,應儘快找小兒血液專科醫師探究其原因。
  3. 不明原因發燒:尤其是超過2週以上仍無法找出原因時,均應詳細檢查。
  4. 不明原因疼痛:如腹痛、關節酸痛、頭痛等,尤其在夜間睡夢中會痛醒的疼痛,均需請教相關專科醫師進行檢查。
  5. 不明腫塊:身體出現腫塊,很可能是因為其他疾病的組織浸潤,應迅速檢查。
  6. 淋巴腺腫大:小朋友在發育期間,或多或少因病毒或細菌性的感染,造成局部或全身性的淋巴腺腫大。但在原因消除後,理論上淋巴結腫大會慢慢變小甚至消失。若有持續或迅速腫大的「無痛性」淋巴腺,均應詳細檢查。
  7. 肝脾腫大:如有持續腹脹合併食慾不振,且於左側或右側上腹部(及肋骨下方)可摸到硬塊,很可能為肝脾腫大,應安排進一步檢查。
  8. 神經學方面症狀:如出現不明原因的頭痛或嘔吐、或是其他神經學症狀,包括肢體偏癱、走路不穩、顏面神經麻痺、抽搐等,應盡速請教小兒科神經科或其他專科醫師查明造成的原因。
  9. 眼睛有異常反射光:若看見眼睛內有白色物體,表示眼球內部可能長了東西,應迅速找眼科醫師檢查找尋造成的原因。

參考資料:Nearly half of global childhood cancer cases go undiagnosed

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文/林以璿 圖/林以璿