「不能吃太營養才能餓死癌細胞」這種說法,一直在網上跟病友間流傳,新光醫院腫瘤科醫師季匡華表示,許多病人在診間也會問這個問題。正確的說法是,如果用「餓死癌細胞」的方式在餓肚子,癌細胞還沒被餓死,正常細胞就已經被破壞,身體容易垮掉,所以與癌細胞相處絕對需要足夠的營養。

季匡華在新書《自己的癌症自己救》中比喻,癌細胞就像是在身體裡到處搶錢的流氓,要對付這種流氓,應該是加強警政系統去抓出這些壞蛋才對,「應該沒有人會想用降低所有人薪水收入來讓流氓搶不到東西吧?」季匡華指出,限制癌症病人攝取營養,就像是不給警察、民眾薪水,而希望癌細胞(流氓)因此餓死。

「然而,最後總是癌細胞還沒餓死,正常的細胞先被餓壞。癌症病患更應該更注重補充營養,才是正確觀念,」季匡華表示。

癌症病人營養不良壞處多多

事實上,癌症病患的營養照護近年來已經成為了一個熱門話題。依據歐洲抗癌行動聯盟(EPAAC)的研究顯示,癌症患者經常出現營養不良和肌肉量減少的症狀,這些症狀會大大降低癌症病人的存活率。

季匡華舉例,頭頸癌患者在接受放射治療的時候,由於口腔黏膜發炎、破皮、疼痛,平均體重都會減少3-5%,如果他們不願意接受積極的營養介入,例如插鼻胃管灌食,營養不良會導致免疫力降低,很容易引起肺炎、甚至癌症復發。

基本的卡路里仍是最重要的,目前醫學界的共識認為,癌症病人不只不應該限制營養,更應該積極監控營養狀態,隨時補充營養,預防營養不良的狀態出現,來確保治療能順利完成,並維持病人的生活品質。

想要餓死癌細胞 先害到健康細胞

季匡華表示,回頭來看,關於營養素有可能「餵養腫瘤」的理論,目前沒有臨床結果相關的證據,放大單一營養素的壞處或好處,都是「見樹不見林」的說法。比如說,癌細胞特別喜歡葡萄糖,但是別忘了,能夠殺死癌細胞的免疫T細胞更需要葡萄糖的能量提供。因此不應該用這種淺薄的理由來拒絕葡萄糖,甚至停止癌症病患的營養補充。

關於飲食和營養對於癌症成因的影響,以及癌症治療期間適合吃的食物,季匡華強調,應該是均衡飲食、儘量避免加工類食品,並且定期運動,才是最好的辦法(可參考文章:「癌症病人這樣吃」萬芳醫院營養室主任傳授健康抗癌飲食法)

-節錄自時報出版《自己的癌症自己救》,季匡華著

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文/林以璿 圖/許嘉真