大腸直腸癌在早期幾乎沒有太多症狀,但事實上幾乎所有的大腸癌都是息肉變成,而息肉在長大的過程中,會因為血管增生而滲血,這也是台大醫院內科教授李宜家認為「最準」的大腸癌前期症狀。

變成大息肉其實就算癌前病變

李宜家說,大息肉因為開始有血管增生、惡性變化,其實已經算是癌前病變,如果能在這時候就切除,那當然就是「沒事了」,只需要定期追蹤,也不用做任何治療。

但就是怕篩檢的時候,已經是晚期大腸癌,「當你要開始幫病人算5年存活期,那種心情是很難受、覺得很可惜的,即使他能活下來,生活品質也很差。」李宜家說。

而要判斷是否有大腸息肉、或是早期大腸癌,最好的方式就是「糞便潛血」檢查,如果檢查結果為陽性,再進一步做大腸鏡篩檢,確認到底是息肉還是腫瘤;至於一般人說的「大腸癌自我檢查症狀」,李宜家說,只是讓大家對於大腸癌很恐慌而已,實際上簡單的糞便潛血就能檢查出來。

大腸癌的自我判斷症狀,準嗎?

「其實那些自我檢查症狀,大多都是太廣泛性的症狀,比如便秘、拉肚子、常常放屁、大便很臭,這些都不能算是大腸癌的特殊症狀,太多腸道疾病都會有這些問題了。」李宜家說。比如大家常說的大便變細,其實太主觀,有時候肉吃多一點,大便就細了、纖維吃多一點,大便就粗了,根本不算症狀。

而便秘、拉肚子交替出現的症狀,也常被認為是大腸癌的特殊徵兆,李宜家說,其實這種症狀是大腸激躁症比較多,不過還是要看年紀,如果年齡已經超過50歲,才出現排便習慣改變的症狀,那就要注意可能是大腸癌,可以做糞便潛血跟大腸鏡來確認。

如果真的要說一個大腸癌的症狀,李宜家說,是「裡急後重」,肚子裡面充滿便意、很急迫的想要上廁所,但卻有種大便堵在肛門口的感覺,可以說是「想大、大不出來」的一種感覺;如果還帶有血,是大腸息肉或是大腸癌的機率很高。

大腸癌的風險來自哪裡?

雖然說大腸癌的家族遺傳的確是個非常高的風險,但李宜家說,家族也就那些,遺傳的比例大概就佔5~10%,其他的多來自生活習慣,像是菜吃太少、愛吃油炸、燒烤;「我們有統計,一般人一生中會得到大腸癌的比例是7%,但如果你有另一個常被忽略的危險因子,可以達到10%。」

而這個常被忽略的危險因子,其實就是抽菸,李宜家說,「每次癮君子來檢查,都會說,我沒有吸進去啊、沒有吸進肺裡啊,但腸胃鏡一照,裡面全部都是菸,這些菸就是導致大腸病變的原因,但很容易被忘記。」

所以李宜家建議,要預防大腸癌,首先要注意家族史,再來是飲食要清淡、少油少鹽少糖少燒烤、多吃蔬菜,而且要戒菸,50歲以上還要注意每2年去做一次糞便潛血檢查,如果有異常就要做大腸鏡篩檢,這樣幾乎可以完全預防大腸癌的發生。

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文/盧映慈 圖/許嘉真