放射線療法(放療)是透過放射線的電離幅射作用來殺死癌細胞,也是腫瘤局部治療的方式之一,臨床統計顯示,有70%的癌症患者在治療的過程中需要使用放射線治療,而有40%的癌症可以用放射線治療做為根治手段,可見放射線治療在治療惡性腫瘤時扮演要的角色。

放療治療癌症的功效

放射線治療可以在手術前讓腫瘤縮小,使無法手術的患者能夠進行手術切除;同時手術前放療還能減輕患者的臨床症狀,增加患者的信心。此外,手術後輔助放療的目的是能夠殺滅可能殘留的腫瘤細胞,降低局部復發率,提高生存率。

有些孤立的復發腫瘤或淋巴結轉移、骨轉移病例,進行放療也有很好的效果,特別是在乳腺癌的治療中,放療被視為一種具有非常重要作用的輔助治療方式。

放療為何會出現副作用?

但任何一種治療方式都會有其優點,自然也會有缺點,像是放射線療法可以消滅癌細胞,也同時也會消滅正常細胞,一個療程通常包含20至40多次放射線治療,目的是在有效劑量的輻射治療下,讓鄰近的正常細胞能夠修護癌細胞造成的破壞。當正常細胞無法恢復時,放療的副作用就會在治療範圍內的組織發生。

不過,放療的副作用也不是人人皆同,不同的人對放射線治療會有不同的反應,同樣劑量對某些病患可能只引發輕微副作用,但也會對一些病患則會引發嚴重副作用;而有些人在治療初期就會發生副作用,但有些人要等到治療數周或數月後才會出現副作用,而且出現的時間長短也會不同,這與治療的部位曝露在幅射的體積、放射線劑量、及正常細胞的修復能力都有密切的關係。

放療常見的10大副作與照護方式

而常見的放療副作用有10個,主要症狀與照護方式分別是:

1皮膚發紅刺痛:

常常發生在放射線治療第2到3周後,治療範圍內皮膚會發紅、刺痛,嚴重時還會如像被太陽曬傷般,一般在停止治療後數周內會恢復。

照護方式:

治療的皮膚不宜進行除毛或薬用香皂清潔、避免日曬及用SPF 15以上的防曬乳液、建議穿著較寛鬆、天然纖維的衣服,如須除毛則用電動除毛機等來保養皮膚。

2疲倦:

一般會在治療中或治療後出現,一般認為是在健康細胞修復過程產生的。

照護方式:

可先檢查患者是否有貧血,若有貧血,則輸血可以很快恢復體力,在治療過程中需要充足的休息與睡眠。

3噁心嘔吐:

一般是出現於放療的過程中,例如頭部或腹腔大範圍的放療,放射線會對治療範圍內之上皮細胞有直接影響,例如食道、胃及小腸等,所以會造成腸道的一些副作用,造成噁心、嘔吐的症狀。

照護方式:

有些薬物可以改善噁心嘔吐的症狀,建議病患可少量多餐,避免油炸、辛辣、太甜、太油食品,此外,在餐間可能喝冷飲,吃較易消化的湯品或果汁。

4腹瀉:

由於腸胃道上皮對放射線的反應非常敏感,在腹腔放療後常會發生腸胃道發炎,進而造成腸道過度蠕動或括約肌失去功能,通常出現於治療2到3周後。

照護方式:

可以採取藥物治療,若未改善、持續絞痛或血便,則告知主治醫師。治療包括喝液體食品,如水、淡茶水、蘋果汁、水蜜桃汁、動物膠,採取低渣飲食,避免吃高纖維、高澱粉易造成脹氣食品,等腹瀉狀況改善後,才開始進食低纖食品,包括飯類、香蕉、優格等,並攝取足夠的鉀離子。

5掉髪:

只有針對腦部腫瘤的全腦放療,當放射治療劑量大於35西弗(Sievert)才可能會掉頭髮。而放療的掉髮可能是可逆的,但也可能永久的,要視毛囊受損的情況而定。

照護方式:

為了讓癌症病患易於接受掉髮的過程,他通常會建議留長髮的病人在接受化療前先剪成短髮,如果是短髮的患者,可以先理成小平頭或3分頭,等到開始化療過一段時間出現掉髮症狀時,就會比較能夠接受自己的外在樣貌,必要時可配戴合適的假髮、頭套或帽子。

6頭痛:

常發生在腦部放射治療,原因可能是腫瘤或治療引起的腦壓升高、腦部水腫、或腦細胞的破壞。

照護方式:

包括服用降低腦壓的類固醇或是止痛藥,可以減緩疼痛症狀。

7吞嚥困難:

在針對頸部或肺癌進行放療時可能會引發食道發炎,使食物通過時疼痛。而口腔及咽喉處軟組織對放射線反應則比皮膚更為敏感,如果再加上外來的刺激物或合併感染,則可能會造成口腔粘膜透紅及黃色分泌物,甚至形成潰瘍,讓病患痛楚難忍。

照護方式:

可以用麻醉噴藥來減輕疼痛,避免吃熱、辡、酸的食物或飲料,也要避免口腔食道太乾。

8關節僵硬抽筋:

例如乳癌、頸部癌症,放射治療的部位經常會出現發炎反應,會有腫脹,甚至出現抽筋的狀況。

照護方式:

儘早的進行復健及在醫護人員指導下進行適當運動可改善症狀。

9軟組織纖維化:

放射線療法也容易造成病患皮膚、肌肉等軟組織的纖維化,讓身體摸起來像鐵板一樣失去彈性,

照護方式:

可以透過按摩、伸展讓組織保持活性與韌性,避免皮膚與肌肉的纖維化。

10性功能障礙:

放射治療可能會引起女性病患沒有性趣,男性病患則可能因為心理因素或是器官破壞、神經阻斷而造成勃起障礙,而當女性病患陰道劑量大於40西弗(Sievert),會出現急性腫痛症狀。

照護方式:

女性病患可以在治療中於陰道放入擴大器以避免縮小,治療後有固定行房亦可避免陰道緊縮,而男性則可以向專科醫師求助進行診治,改善性功能障礙。

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文/陳亦云 圖/許嘉真