肝臟腫瘤太大、肝臟卻太小,沒辦法手術怎麼辦?一位70歲罹患糖尿病的張婆婆,3年前因為肚子痛到醫院做檢查,意外發現肝臟長了一顆超過10公分的大腫瘤,醫師同時發現她的肝臟體積竟然只有一般人的一半不到,接受過光子放射治療但效果不佳。由於肝臟實在太小,繼續治療可能連帶影響肝臟萎縮衰竭,而面臨到傳統治療的極限。

傳統的肝癌治療,治療手段會採用手術以及光子放療,但台灣肝癌病人常伴隨有肝硬化萎縮的情形,或是因為病情需要,已接受過電燒治療,甚至已經手術切除一部份肝臟,使得病人剩餘的正常肝臟體積過小,而無法再接受有效的局部治療,常常只能束手無策。

林口長庚醫院放射腫瘤科主任張東杰表示,許多人在得知自己不能手術、不能放療後,就以為已經沒有治療手段,但其實「質子治療」便可以解決這個治療困境。「質子治療雖然已經有3年多,但知道的人僅限於同溫層,十分可惜。」

更加精準的質子治療

林口長庚醫院質子暨放射治療中心醫師黃炳勝介紹,傳統的放射治療打出的是X光,打到要治療的部位後,還會有中低劑量的X光散到周遭健康部分,導致肝臟萎縮。

「而質子射束的放射治療,可以精準調控照射劑量與範圍,在面對這些嚴重肝硬化、或是因為之前治療已經剩下不多正常肝臟體積的病人時,仍然可以給予足夠的放射治療劑量來殺死腫瘤,同時保留更大的正常肝臟體積,」黃炳勝指出。

正常人的肝臟體積約1,500~2,000立方公分,但是這名70歲的張婆婆,就因為天生肝臟小,體積只有600立方公分不到,加上腫瘤太大。「肝臟體積小於800立方公分不適合放療」,黃炳勝表示,因此團隊評估後,選擇幫張婆婆進行質子治療。兩次治療後,婆婆的肝臟體積幾乎沒有減少,而且已經恢復了健康,目前只需要每3個月持續追蹤即可。

肝到用時方恨少

黃炳勝也提醒民眾,若是有肝臟萎縮的風險因子,如B型或C型肝炎的病人,務必每半年回診追蹤,腫瘤治療的黃金法則就是「早期發現早期治療」。

「肝功能就像是金錢一樣,」黃炳勝比喻,「肝功能只要還有原來的三成,就可以滿足一般的生理需求,就像在台北生活,每個月3-4萬就足夠;但是遇到變故時,你才會覺得原來自己賺的錢不夠用。」黃炳勝呼籲,切勿等到肝硬化很嚴重、肝臟嚴重萎縮,或是腫瘤已經很大無法有效治療時,才來傷腦筋。

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文/林以璿 圖/許嘉真