有些人可能會莫名的皮膚瘙癢、拉肚子,但是看了皮膚科、腸胃科,卻過了好幾個月都沒有好,結果健康檢查的時候才發現自己長了一顆腫瘤。這其實是「副腫瘤症候群」造成的,也就是長了腫瘤,卻出現「完全不相干」的症狀。

副腫瘤症候群是什麼?

副腫瘤症候群又可以叫做「腫瘤附屬症候群」,一般我們診斷病症,都會根據出現的症狀,比如心悸可能是有心律不整的問題。但副腫瘤症候群出現的,並不是腫瘤本身的症狀、也沒有獨特性,只有像是拉肚子、皮膚癢這類非常常見、連一般健康的人都可能有的症狀,所以稱為「附屬」症狀。

台大醫院血液腫瘤科醫師黃聖懿說,副腫瘤症候群其實非常難判斷,因為不是所有得癌症的人都會有,也不是得同一種癌症的所有人都會有。有些病人會拿著上面寫著「拉肚子可能是得癌症!」的報章雜誌來問副腫瘤症候群,但「這些症狀都不是癌症才有的,我們不能用一個症狀就判斷是癌症。」

副腫瘤症候群是在腫瘤長大的時候,因為一些不知名的原因引起腫瘤生長器官「以外」的症狀,多半是神經、內分泌失調的症狀,黃聖懿說,「可以把這個想成是個人體質引起的,有些人對於腫瘤這種異常的東西會有過敏反應,有些人免疫系統比較不敏感,就不會有症狀。」

除了癌症腫瘤引起的副腫瘤症候群之外,先天性的腫瘤如畸胎瘤也可能引起類似的症狀,像是抗NMDA受體腦炎,就是身體某部位長了腫瘤,結果免疫系統在作用的時候造成攻擊中樞神經元抗體的產生,開始出現四肢顫抖、幻覺、性情暴躁等中邪似的症狀。

所以副腫瘤症候群跟神經內分泌腫瘤很像?

黃聖懿說,副腫瘤症候群跟所謂的「類癌」,也就是神經內分泌腫瘤真的「很像、很難分辨」,因為都是出現非特異性的症狀,不過在學理上2者是不同的。「神經內分泌腫瘤是那顆腫瘤本身分泌細胞激素,直接影響身體神經、內分泌的作用,副腫瘤症候群的作用方式不清楚,但比較像身體的過敏。」

一般來說,副腫瘤症候群比較常出現在肺癌、淋巴癌的患者身上,而神經內分泌腫瘤比較常出現在胃腸道;因為健康檢查的盛行,所以神經內分泌腫瘤大多可以在胃鏡、腸鏡的時候發現,而副腫瘤症候群多半是確診癌症之後,才知道那些特殊症狀是來自癌症腫瘤。

「另一個可以稍微分辨的方式是,雖然神經內分泌腫瘤不一定有症狀,但如果『有』症狀,多半都滿嚴重的,拉肚子一天拉到1000cc,體重瞬間少了一公斤,而且面潮紅、一量血壓飆到200mmHg;副腫瘤症候群的症狀比較微弱,比較多是皮膚癢癢的,程度差很多。」

如果有副腫瘤症候群怎麼辦?

黃聖懿說,因為這些症狀太常見了,所以如果4個星期內自己消失,不要太擔心,但超過4個星期,可以先從家庭醫學科開始看診、先評估,不要直接掛腸胃科、皮膚科等專科,一次掛了4、5個科,結果都找不出原因,也是很浪費時間跟資源。

而已經確診癌症的患者,如果有副腫瘤症候群的問題,就先治療腫瘤,把腫瘤活性降下來,自然其他的症狀也都會消失;但黃聖懿說,如果是已經控制住腫瘤的人,慢慢開始覺得身體不舒服、出現類似的症狀,即使影像中都沒有看到癌細胞,還是要擔心可能是復發、轉移,因為身體已經感應到癌細胞的活性,開始有過敏反應了。

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文/盧映慈 圖/許嘉真