肺癌藥物發展有三次大革命,化學治療、標靶治療,到現在的免疫治療。衛生福利部上個月剛公布「特管辦法」的自體免疫細胞輸入,也許是肺癌病人治療的新選擇。

抗癌藥物的三大革命:化療、標靶、免疫治療

中國醫藥大學附設醫院肺癌團隊胸腔內科醫師陳鴻仁表示,癌症治療觀念與技術日新月異,第一次是1940年後出現的化學治療。化療藥物的作用機轉是殺死分裂快速的細胞,因而對癌症有效,卻也影響了正常人體的運作。

不過,化療藥物本身只要劑量足,都是能夠殺人的毒藥,「舉例而言:潘金蓮合同西門慶毒殺武大郎的毒藥砒霜(三氧化二砷),現在有一個響亮的藥品名稱——Asadin,可以用來治療白血病。」

肺癌治療藥物的二次革命是「標靶治療」,也就是能殺死肺癌,卻不影響正常細胞的藥物。2003年FDA核准了第一個肺癌的標靶藥,如今,只要是非小細胞肺癌(特別是肺腺癌)病患,具有EGFR,ALK,ROS-1,Met或BRAF突變,都有相對應的標靶藥物。然而,癌細胞會持續進化,假以時日,就會出現抗藥性,長久來說,都還是有個隱憂。

免疫療法為治療肺癌帶來新機會

而免疫藥物治療,甚至是剛上路「特管辦法」中的自體免疫細胞治療,都將開啟肺癌治療的新契機。陳鴻仁表示,約有20%肺癌病患,雖然免疫細胞已經辨識出身體裡面的壞分子,但是癌細胞卻在被催毁前,啟動了「免疫剎車」。

「剎車一啟動,免疫細胞會認為癌細胞是自己人,便熄了上膛的火藥,回去睡大覺了,」陳鴻仁表示。

而前幾日剛獲得諾貝爾獎的「免疫檢驗點抑制劑」,便是讓免疫系統重新「醒過來」,繼續殺死癌細胞。(關於「免疫檢驗點抑制劑」怎麼殺死癌細胞,可以閱讀《PD-1/PDL-1 到底是什麼?3分鐘讓你看懂免疫療法的原理! 》

免疫療法合併其他治療方式 效果更佳

但是用免疫療法來治療肺癌,卻有一個問題:「肺癌細胞就隱藏得特別好,免疫細胞根本無從辨識的肺癌細胞,」所以,就算免疫細胞已經被喚醒了,卻還是不知道誰才是攻擊的目標。

該怎麼辦呢?陳鴻仁表示,現行研究證據顯示,可以在免疫治療的基礎上,添加化療或放射線治療,「因為化療或放療會殺死部分癌細胞,破裂的癌細胞會增加抗原呈現,進而提升免疫對癌細胞的辨識。」

免疫細胞療法 輸入受訓過的免疫細胞 進一步追獵肺癌

衛生福利部的《特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法》於9月6日上路,明訂自體免疫細胞治療,經衛生福利部核准登記後,可用於第一期至第三期標準治療無效的癌症病人與實體癌第四期病人。

陳鴻仁解釋,也就是說對於標準治療無效的肺癌病患,可以將自體免疫細胞抽取出來,經由體外的藥物刺激培養,蛻變成具備較強追獵肺癌能力的細胞,再回輸體內。「以此搭配『免疫檢驗點抑制劑』,就學理而言,應極具治療潛力,」陳鴻仁對此頗有信心。

延伸閱讀:

2018諾貝爾醫學獎的2大發展 陽明大學副校長楊慕華這麼看

免疫療法獲2018諾貝爾醫學獎 免疫治癌的下一步是什麼?

文/林以璿 圖/許嘉真