曾在1954年艧得諾貝爾化學獎的萊斯林•鮑林(Linus Carl Pauling),在1970年時就曾發表專文,指維生素C可以用來防治癌症,引發不少人的質疑與爭議,但從此之後,對於生素C與腫瘤關係的研究也持續不斷,從未停止。

先來談談維素C的優越營養功能,它是我們日常生活中不可或缺的營養元素,有助於組織修復,此外,維生素C也是一種抗氧化劑,因為它能夠保護身體免於氧化劑的威脅,增加人體免疫功能,維生素C同時也是一種輔酶。在番茄、柑橘、草莓、奇異果、柚子與青椒等蔬果中都含有豐富的維生素C。

注射高劑量維生素C可以對腎臟癌細胞造成殺傷效果

過去生醫界針對維生素C對抗癌症的各項研究結論顯示,維生素C能夠抑制腫瘤細胞的主要原因是,透過氧化還原反應而產生活性氧(ROS),進而對癌細胞產生殺傷作用,在臨床實驗中可以透過對患者進行高劑量的靜脈注射達到這項目標,但如果只是透過口服,則很難達到同樣的血藥濃度,幾乎沒有治療效果。

腎臟腫瘤患者的體內缺乏維生素C,因此,科學家使用生理濃度下的維生素C與維生素C衍生物磷酸鎂鹽(MAP)來處理腎臟癌細胞,結果發現細胞內的一種DNA去甲基化的Tets酶活化提升了,從而使DNA上的5甲基胞嘧啶的水平也提升,而在這種高劑量條件下,一定程度的抑制了腫瘤的生長與轉移。

維生素C之所以能夠有效的抑制腎臟腫瘤生長,主要是在腎細胞癌中,腫瘤細胞中的5甲基胞嘧啶相對於正常細胞出現普遍性下降,而Tets酶可以氧化5甲基胞嘧啶,進而產生5甲基胞嘧啶,而低劑量的維生素C長時間連續使用可以透過提高Tets酶的活化,為DNA帶上更多的5甲基胞嘧啶,進而降低腫瘤的惡性程度。

透過臨床數據的分析,醫學科學家發現維生素C與其衍生物可以在腎臟細胞中誘導5甲基胞嘧啶重新編程,改變腎癌細胞的分化狀態,讓它重回原來的狀態,不再讓它生長或擴散。

臨床實驗對病患注射高濃度維生素C也對腦瘤與肺癌同樣展現療效

除了對腎臟癌細胞具有抑制作用外,美國愛華州大學進行臨床實驗也發現,定期為大腦多形性膠質母細胞瘤(GBM)與非小細肺癌(NSCLC)的病患注射一日建議量800到1000倍濃度的維生素C,亦即將大多數正常人血液中約70µM的維素C濃度大幅提高到2萬µM,是一種有潛力讓癌症標準療法效果變得更好的輔助療法。而注射高劑量的原因是因為維生素C人體內每2小時左右就會減少一半。

臨床實驗的結果,病患每週注入3次維生素C持續2個月,再接著每週注射2次持續7個月,同時接受化療與放療,結果病人存活時間長達18到22個月,比一般標準治療的存活期多出4到6個月。

而注射高濃度維生素C之所以能夠抑制腦癌與肺癌細胞生長的原因,是因為腫瘤細胞粒腺體代謝異常而產生的鐵離子,能跟維生素C產生化學反應,生成過氧化氫和大量的自由基,而這些自由基可以介入癌細胞的鐵代謝過程,使癌細胞衰弱,進而更容易被放療或化療殺死,但不致於影響正常細胞。

目前這項研究正在招募第4期肺癌患者進行第2期臨床實驗,也正準備招收腦癌病患,希望能更進一步確認安全性與病人存活期能否真正延長。

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文/陳亦云 圖/許嘉真