近幾年全球生醫界最夯的詞彙就是精準醫療(Precision Medicine),這個詞彙最早是美國國家研究委員會在2011年11月提出,精準醫療有別於過去傳統醫療使用血液、X光檢查、超音波等常規檢查,再透過醫生經驗來判斷疾病,而是加上了基因、蛋白質及代謝檢測等生物醫學檢測,並針對每個人不同的種族、性別、基因及過去病史和家族病史等不同的個人醫療資料庫和人體基因資料庫進行分析和比對,精準地挑選最適合病患的治療方式,這個概念影響了免疫醫療未來的趨勢

精準醫療:同樣的疾病患者  使用的治療方法和藥品並非相同

精準醫療也可稱為個人化醫療,例如:過去張三和李四都罹患肺癌第二期,都會使用手術切除腫瘤。但如果應用精準醫療的概念,利用張三和李四個人醫療資料庫和人體基因資料庫的大數據先進行分析和比對,發現張三適合用手術切除腫瘤,但李四則適合免疫療法,相同的疾病卻有客製化個人化的醫療方式,能準確地對症下藥,提升治癒率

免疫醫療治療實體癌的4大趨勢

在精準醫療針對個人化醫療資料庫的概念下,目前全球各團隊,針對不同癌症的免疫醫療治療藥物也在經歷不同的臨床試驗階段,尤其是對於研發早期實體癌(solid tumor)的免疫療法會更備受注目,並有值得關心的4大趨勢。

1.聯合免疫療法將會是重點

在臨床上的研究指出,聯合使用免疫療法比單獨使用免疫療法更有效,例如:黑色素瘤患者被發現,同時使用兩種免疫療法抑制劑PD-1加上CTLA-4的成效比單獨使用PD-1或是CTLA-4還好

2.免疫狀態(immune profile)免疫評分(Immunoscore)的發展

評估患者的免疫狀態(immune profile)對於醫師和學者對是一項艱鉅的任務,所以需要配合許多醫學影響辨識的技術,透過圖像化的支援或開發預測癌症的生物標誌,建立一套有效幫助患者進行免疫評分(Immunoscore)的方法,改善臨床試驗病患的分期管理。例如:評估肺癌患者腫瘤微環境中,遭浸潤的淋巴細胞類型、位置和數量和全面分析,以免疫評分的方式來呈現

3.新的免疫檢查點抑制劑的新發展

自從2011美國食品藥品管理局(Food and Drug Administration,FDA)批准免疫療法抑制劑CTLA-4,這第一個標靶免疫檢查點的藥物Ipilimumab用來治療末期黑色素瘤開始,還不到10年,其他的免疫檢查點藥物如雨後春筍被開發出來,例如:常見的另一個免疫療法抑制劑PD-1嵌合抗原受體T细胞療法CAR-T等相關產品。

4.免疫醫療作為預後和預測生物標記物的輔助指標

PD-L1除了作為免疫療法的抑制劑以外,也在2014年的美國癌症研究年會中被提出,因PD-L1會在腫瘤細胞中高度表達,成為篩檢病患是否罹癌及判斷病患預後病情的生物標記物,顯現了使用PD-L1 作為非小細胞癌及黑色素瘤患者預後的生物標記物的有效性。

然而,腫瘤微環境 (tumor microenvironment),也就是免疫系統和癌細胞之間的交互作用,及體內環境因子會影響免疫療法治療實體癌的成敗,期待未來各界醫師及學者朝著4大趨勢的努力下,可以讓免疫療法取代放射性療法與化療,實現精準醫療的目標,讓癌症從絕症除名,成為有機會會治癒的慢性病。

參考資料
Big Opportunities Exist for Cancer Research and Treatment, but Challenges Lie Ahead
Cancer Immunotherapy. Science (2013): 342, 6165, p1432-

延伸閱讀
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文/黃聖筑 圖/許嘉真