歐洲進行的一項調查發現,從2008年至2016年,非吸煙者患肺癌的病例數增加了一倍。美國癌症協會估計,年度肺癌死亡患者,多達20%是從未吸菸者。所以雖然肺癌是吸菸者常見的疾病,但不代表不吸菸就不會罹患。

咳嗽,是最容易聯想到的肺癌症狀,研究指出65%的肺癌病患都有持續咳嗽的問題。但以下是六個與咳嗽無關,卻可能是肺癌的徵兆,一起來看看有哪些吧!

除了咳嗽,這些問題也可能是肺癌的症狀:

1.喘鳴聲

哮喘也可能是氣道中的腫瘤阻塞引起。當氣道阻塞或狹窄,空氣通過時便會發出喘鳴聲。

2.胸部疼痛

胸壁上有無數個神經纖維末梢,因此,當侵襲胸壁的肺癌細胞壓迫這些神經末梢時,就會引起相當嚴重的疼痛。美國癌症協會(American Cancer Society)的專家認為,當肺癌患者深呼吸、咳嗽或大笑時,胸痛會加重。
然而,胸痛也有可能只是咳嗽過度的一個副作用(慢性咳嗽會拉傷肌肉),而非癌症侵入了胸壁的一個警訊。

3.聲音嘶啞

嘶啞、粗而微弱的聲音,也可能是肺癌另一個指標。在氣管與食道之間,主動脈下方,有一條喉返神經,它連接著喉嚨;如果腫瘤壓迫了喉返神經,它就會癱瘓,這就意味著聲帶無法閉合(人們需要聲帶閉合才能咳嗽、說話和唱歌),因而造成了說話聲音嘶啞。聲音嘶啞也有可能是聲帶癌的一個症狀,它也與吸煙有關。

4.呼吸短促

呼吸不順暢代表可能存在阻塞,例如,肺部腫瘤阻止足夠的空氣進入。然而,呼吸急促也有可能是肺與胸壁之間有液體積聚的一個跡象。當癌細胞侵入淋巴系統和靜脈血管(它們負責讓液體離開胸腔)時,就會造成呼吸急促。如果這些區域被阻塞,液體就無法排出,導致它們積聚起來;這被稱為「胸腔積液」。患者會感覺沒有足夠的空氣進入肺部,因為液體正在用力推壓肺,不讓它膨脹。

5.多發性肺炎

肺炎多次發作是個警訊,當腫瘤阻斷肺部較小的氣道時,它為細菌繁殖創造了溫床,這可能導致感染。多發性肺炎就是在提醒你:「那裡有東西堵塞了,你必須檢查一下!」

6.眼睛下垂、腫脹

肺癌也可能導致幾種與肺無關的綜合症狀。長在肺部頂端的腫瘤可能會壓迫眼睛和臉部神經,造成一側眼睛的眼瞼下垂、瞳孔縮小,及臉上半部一側的額頭血流及汗流異常。這被稱為「霍納綜合症」。

根據美國癌症協會的報告,壓迫上腔大靜脈(右側肺部上端的大靜脈)的腫瘤會造成血液阻塞,其結果會造成面部、頸部、臂部和上胸部的腫脹,以及頭痛和頭暈。

結論

如果你出現上述任何症狀超過了一個月,就要去做檢查了。CT掃描就能確診。醫生可能還會建議患者做支氣管鏡檢查,即通過一個細管觀察呼吸道。
別因此感到害怕,在絕大多數情況下,肺癌並不是主要導致上述症狀的原因。越年輕,就越有可能是非癌症的原因造成了上述症狀。例如,胃酸倒流(胃食管反流疾病)會造成聲音嘶啞,哮喘會造成喘息。實際上,91%的肺癌確診病例是55歲以上的人群。

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