這幾天《JAMA》出了一篇文章,說包括中醫的「輔助另類醫學」增加了癌症患者的死亡率。這樣大膽的論述,馬上引來了大量的討論聲浪。

先別急著留言說「哈!我早就說中醫沒效!」或是「這都是西方瞧不起東方古老醫學的假研究」,幫你歸納了一下這篇研究的重點:研究不是說包括中醫的輔助另類醫學「沒有效」,而是說如果一個人接受了另類醫學的療法,他有更大的可能性會拒絕現代醫學療法,導致延誤治療,進而提高了死亡率。

有看出這兩者的區別了嗎?重點是另類醫學「延誤病情」,而不是「沒有效果」。

賈伯斯就是個使用另類療法而延誤病情的案例

這裡給大家舉一個例子,APPLE的創辦人賈伯斯死於胰臟癌併發症,但其實他的病情在非常早期就被發現了,只是賈伯斯說,「我不希望身體被剖開,我不想以這種方式被侵犯,」拒絕了治療。
他轉而尋求另類醫學的治療方式,像是草藥、針刺、飲食療法等替代療法,甚至還請過靈媒(當然,靈媒恐怕已經超出了另類療法的範疇),就這樣將病情拖了9個月,最後腫瘤擴大、出現轉移,想要治療也為時已晚了。

何謂輔助另類醫學

回到這次的研究,首先,我們要了解什麼是「輔助另類醫學(CAM)」,這是指任何聲稱產生醫療效果、提升疾病的治癒率,但並非源於科學方法收集證據的醫療手段。與輔助另類醫學相對的,就是常規現代醫學療法(CCT),也就是大家普遍認知中,去「看醫生」的那種療法。常規現代醫學療法需要經過嚴謹的臨床實驗,來證實療效。

癌症治療中的輔助另類醫學

目前在癌症治療中運用的輔助另類醫學療法相當多元,包括植物性草藥、維生素和礦物質、中醫、太極、氣功、針灸、順勢療法、物理療法、自然療法、益生菌、阿育吠陀醫學以及專門的飲食療法等等。

除了治病,患者也想透過輔助另類醫學療法,來提升生活的品質,據估計,有48%- 88%的癌症患者,會使用輔助另類醫學療法作為常規治療的補充。

兩類病人比較

本次的研究中,研究者比較了只接受現代醫學治療的癌症患者,和接受輔助另類醫學療法加上至少一種現代醫學治療的癌症患者的存活率,以及這兩類患者對治療的依從性。

研究調用美國國家癌症數據庫中近200萬名患者的數據,這些患者在2004年至2013年間,被確診為非轉移性的乳癌、前列腺癌、肺癌或結腸直腸癌。所有的患者,都至少接受過一種常規現代醫學療法,如手術、放療、化療、荷爾蒙治療。

在這個前提下,將患者分成了A、B兩組。A組的患者除了常規現代醫學療法,還使用了其他未經證實,由非醫療人員施用的輔助另類醫學療法;B組的患者則是從頭到尾只接受現代醫學治療。

輔助另類醫學延誤治療讓死亡風險更高

歸納數據後,研究者發現,輔助另類醫學降低了患者的5年生存率,並帶來更高的死亡風險。輔助另類醫學所導致的死亡風險的提高,很大程度是由於患者拒絕治療和延遲治療導致的。「拒絕治療」因素是導致輔助另類醫學組患者出現死亡風險增高的最主要原因,如果沒有治療拒絕因素,輔助另類醫學本身並不導致死亡風險的增高(所以中醫擁戴者別著急生氣啊!)。

所以,研究結論就如同我們上面提到了,一個人接受了另類醫學的療法,他有更大的可能性會拒絕現代醫學療法,導致延誤治療,進而提高了死亡率。

社經地位越高反而越容易當奧客病人

這個研究還有一個亮點,推翻了我們既定的想像。我們普遍認為,會接受輔助另類醫學療法並拒絕現代醫學療法的,應該是教育程度不高、地下電台說什麼有效就去買什麼的長輩們;或是社經條件不佳,導致資訊不流通人云亦云的群體。

但是,研究結果卻恰恰相反!這個美國的研究中,反而是擁有更高教育程度、更多保險、更好社經地位以及更年輕的人,更傾向接受另類醫學的療法。

專業分工:讓懂的人幫你治病

說了那麼多,其實總歸一句話,好歹當前現代醫學治療的醫生們也熬了10幾年才能站在這裡替你治病,他們不會把醫死你當樂趣的,而現代醫學治療也是目前證實對大多數人有效的方法,別那麼固執拒絕治療。

就算你想要嘗試另類療法,也可以跟你的醫生討論,像是華人世界的中醫養生,也屬於另類療法,但也被許多病人甚至醫生採納。與其聽信網上傳言,不如與醫生進行充分的溝通,涉及到專業的問題,請醫生來幫你判斷和解決。

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文/林以璿 圖/許嘉真