52歲的林小姐被公司外派至美國,因工作壓力長期經期不順,時常出現下腹痛的症狀,起初僅以為是巧克力囊腫,直到3年前才確診為卵巢癌IC期,經過一連串治療後仍復發且多處轉移,醫師建議她把握時間回台灣和親友道別,雖是好意的提醒,但也間接宣判了死刑。

中華民國婦癌醫學會理事長賴鴻政表示:「疾病頻繁復發確實是過往卵巢癌治療的瓶頸,也使得患者罹病後通常心力交瘁。所幸隨著醫療科技的進步,具精準治療概念的藥物已被證實能有效抑制卵巢癌復發,為傳統卵巢癌治療困境提供新的解答。」

財團法人台灣癌症基金會醫師賴基銘提到:「今年健保將許多新型藥物納入給付範疇,今年已通過卵巢癌精準治療藥物的給付,打破過往治療費用高昂的壁壘,讓醫病討論時得以有更多的治療方式選擇。」

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近5成患者確診時已為晚期,頻繁復發為主要困境

根據癌症登記報告,民國106年卵巢癌確診人數為1,396人,發生率是女性癌症的第七名,同時也超越子宮頸癌成為國人十大癌症死因之一。賴基銘表示:「子宮頸癌因抹片篩檢大力的推動下,罹癌人數逐年下降,反之卵巢癌罹患人數卻年年上升。

根據106年癌登資料:卵巢癌近5成患者確診時已為晚期,相較於乳癌和子宮頸癌(均不到2成)高出2至3倍。之所以卵巢癌被稱作女性的沉默殺手,是由於疾病初期多以腹脹、腹瀉、便祕等類似腸胃道症狀為主,加上缺乏有效的篩檢工具,使得患者難以於早期發現。」

像是剛滿40歲的王小姐,先前曾因為卵巢的良性腫瘤而開刀,術後持續定期追蹤,但因工作繁忙加上先天腸胃不好,對於腹脹與便祕等症狀不以為意,直到某次因為嚴重便祕而就診,才發現癌細胞已擴散至大腸,為卵巢癌晚期。

對於卵巢癌晚期的患者,單以手術難以有效控制,通常需要搭配化學治療,然而即使療程結束還是會面臨復發威脅。國際臨床研究顯示,患者在疾病穩定控制後,約7成患者仍會在3年內遭遇疾病復發的情況,且每一次的復發期間會較前一次短。

賴鴻政提到:「當卵巢癌患者於化療後一年半出現第一次復發,第二次復發有可能在一年後就出現,因此卵巢癌患者在化療後,第一個問題通常是『疾病何時會再復發』,不難看出患者對於疾病復發的擔憂,而精準治療的出現讓過往頻繁復發的困境出現一道曙光。」

延緩復發為治療趨勢!5成接受精準治療的患者有效延緩復發近5年

科技的日新月異讓癌症治療逐漸走向個人化,而精準治療即是透過基因檢測辨別患者本身的基因是否突變,藉此給予合適的藥物治療。這樣的治療方式在許多癌症治療上被廣泛使用,也可幫助患者克服卵巢癌頻繁復發的問題。

賴鴻政表示:「對於BRCA基因突變的卵巢癌患者,目前有相對應的精準治療藥物,可有效延緩疾病復發。根據國際臨床研究結果,具有BRCA基因突變並接受過含鉑類化學治療有反應的患者服用精準藥物後,有半數復發時間在56個月之後,相較於服用安慰劑的患者有半數會在14個月內復發,延緩疾病復發時間超過4倍。」

賴鴻政進一步指出:「全台約有15~20%的卵巢癌患者具有BRCA基因突變,建議患者一旦確診後即可進行基因檢測,若發現BRCA基因突變,目前有精準治療的選擇可於初次診斷後接力使用。」

精準治療藥物獲得一線健保給付!早發現早治療是不二法門

賴基銘分享:「面對治療費用卻步,是過往具有BRCA基因突變的卵巢癌患者,在面臨治療時的瓶頸,但今年健保給付大突破,正式將精準治療藥物納入給付範疇,提供用藥新選擇,以大幅降低患者的經濟負擔,消弭患者復發後面臨無藥可醫的窘境,使患者可以接受最適合自己的治療方式,實為醫病間的一大福音。」

近年來隨著人數逐年增加,卵巢癌的疾病意識越來越受到各界重視。賴鴻政呼籲:「面對卵巢癌,若能於初期接受手術治療,五年的存活率高達9成。卵巢癌的好發族群為40~59歲的中年婦女,因此建議於每年健檢時可以多做骨盆超音波檢查,若一、二等親屬具有卵巢癌的病史,更應該定期檢查關心卵巢健康,早期發現、及早治療,方能獲得最好的治療成效。」

文/林以璿 圖/林以璿

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