癌症一直是導致死亡的重要原因之一,但是近日根據歐洲的統計,新發生的癌症竟然有下降的趨勢。專家指出,並非是癌症患者真的變少了,而是新冠疫情影響下,部分患者根本沒有就醫。專家擔心,若是沒有調整醫療保健條件,這樣的問題會在全球各地逐漸浮上檯面。

據荷蘭癌症登記處PALGA病理數據庫的初步診斷報告,這幾週內診斷出的癌症病例減少了四分之一。荷蘭綜合癌症組織(IKNL)的Avinash Dinmohamed博士和IKNL及Twente大學的Sabine Siesling教授及其同事在《The Lancet Oncology》期刊上,報告了癌症診斷數量下降的狀況。

在COVID-19危機最嚴重的時候,每週除皮膚癌外的癌症診斷人數,比往常減少了大約四分之一,下降的原因可能是由於推遲就醫診斷。而在皮膚癌的病例中,診斷數量在數週內減少了一半以上。最常見的皮膚癌類型,如鱗狀細胞癌,在老年人中常見。他們可能因為害怕COVID-19而避免去看家庭醫生。

當然,這些常見類型的皮膚癌的晚期診斷所造成的危害,似乎是有限的,因為這類癌症很少危及生命。而對於許多其他類型的癌症,診斷數量繼續減少,成為亟需處理積壓的問題,以避免晚期診斷和治療所造成的不利影響。

荷蘭政府鼓勵恢復非新冠的醫療照護

Siesling教授說:「荷蘭的癌症診斷數據是世界上特殊的數據之一,因為它覆蓋了全國,而且可以迅速獲得。基於這個理由,我們可以對診斷的下降做出快速反應。根據荷蘭的趨勢,其他國家可以評估他們對危機影響,並採取措施,應該要儘量確保覆蓋所有護理緩解,保護常規護理的使用情形。」

由於診斷數字的下降,荷蘭政府開始呼籲患者去找當地的家庭醫生。他們還鼓勵醫院和全科醫生,恢復非新冠的就診。最近的數據顯示,皮膚癌和乳癌的診斷率有稍微回升,但其他大多數癌症的診斷率卻沒有上升。

這些結果引起了全球研究人員和護理專業人員的注意,專家指出,他們可以根據這些訊息採取行動,應對各自國家在大流行期間維持癌症護理的挑戰。

參考資料:Decline in cancer diagnoses due to corona crisis

文/林以璿 圖/林以璿

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