癌症長年高居國人十大死因之首,而肺癌更位居台灣十大癌症死亡率之冠。然而,肺癌在男性的癌症發生率只是第三名,在女性的發生率則是第二名,怎麼會在死亡率上,「反超」其他國家,關鍵問題就是:肺癌太難發現了。

羅東博愛醫院胸腔內科主任林偉群指出,肺癌初期病徵非常的不明顯,常常容易被人直接忽略。外科醫師江坤俊更指出,大家都知道抽菸是肺癌的一大因子,但其實台灣有非常多的女性罹癌,是因為長期待在廚房,吸入的油煙、香火,同樣會刺激肺癌的因子。

江坤俊近日在影音節目中指出,不是化療對肺癌沒有效,也不是肺癌不能開刀,是因為大約 6 成的患者在發現疾病的時候,已經是第四期,根本沒有開刀的機會。因此,早期識別肺癌,就變成非常重要的事情。

他指出,肺癌患者會有 3 大症狀,如果有類似情形,最好就醫檢查。

1.原因不明的咳嗽超過 2 – 3 週

江坤俊表示,如果肺癌的腫瘤長在肺部的中央的話,病人很快就會有咳嗽的症狀,這種早期發現的病人,比較有開刀的機會。林偉群指出,如果不明的咳嗽超過 2 – 3 週,最好要檢查。若是把 2 – 3 拖成了 2 – 3 個月,恐怕就錯失了治療良機。

2.合併呼吸困難、胸痛

如果肺癌長在肺部的末端,通常要很嚴重才會產生咳嗽的症狀,很容易要拖延到晚期才發現。不過江坤俊指出,如果是長在肺部邊緣,腫瘤可能會侵襲到肋膜,胸口就容易產生劇痛;如果腫瘤長在腋下,手臂可能會莫名其妙的麻木。

另外,一般的咳嗽、感冒並不會引起胸口不適,所以如果呼吸時胸痛,就是一個明顯的警告。

3.咳血、咳出帶血的痰

一般來說。咳嗽不太會有咳出血的問題,所以一旦有咳血的症狀,一定要就醫。江坤俊解釋,腫瘤會有出血的狀況。其他像是腸胃道出血、心臟瓣膜狹窄、心臟衰竭造成肺水腫、服用抗凝血劑,也可能造成出血。

另外,體重異常減輕也是許多疾病的症狀之一,這之中就包括了肺癌。所以如果你最近沒有在減肥、在節食,體重卻異常的下降,也需要格外留心。

低劑量電腦斷層找出迷你腫瘤

林偉群表示,目前低劑量胸部電腦斷層為肺癌篩檢的良好工具,能提高早期肺癌的發現機率;四大高風險族群包括菸齡逾30包/年、有三等親內家族史、油煙暴露達一定程度與特定肺部疾病病人,如不幸確診肺癌,也可依肺癌期別及早接受妥善治療,使病情得以治癒或控制。

圖片來源:羅東醫院

而低劑量電腦斷層是用比較低的輻射,投射出3D立體的影像,對於肺部這種空氣多的器官來說很有效,目前大部分低劑量肺部電腦斷層已經可以看到0.3~0.5公分大小的腫瘤,不過也有滿多是良性的結節,只需要追蹤即可。

文/林以璿 圖/何宜庭

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