檢查大腸癌的「大腸鏡」,對大家來說都是個苦差事,為了檢查出有沒有癌症,必須清腸、忍受做大腸鏡時的不舒服。不過,現在已經有研究團隊推出了「AI電子鼻」,只要對著電子鼻呼一口氣,就能夠檢查出大腸癌,比大腸鏡方便許多。

當我們在呼吸時,不僅是吸入氧氣、排出二氧化碳,跟著一切「呼」出來的,還有許多「呼出著揮發性有機物(VOCs)」,而這些揮發性有機物,會反應不同的健康狀況,也就是說不同健康狀況的人,他的揮發性有機化合物也會有所差異。

舉例來說,「癌細胞」和「正常細胞」代謝會產生不同的物質,這樣的些微差異,正是用來診斷癌症的指標。 研究人員透過分析化學物質的「質譜儀」,就能夠識別你有沒有得癌症。

吹一口氣就能檢查癌症!而且準確率超過八成

相比於口水、血液等體液,「呼吸」可以說是最容易的檢測方式了。透過呼吸中VOCs改變,就可以直接發現你身體的什麼部位出現了狀況。

2017年就有研究顯示,呼氣能檢測多種疾病,如肺癌、結直腸癌等,而且準確率超過八成。

圖片來源:istock插圖檔( ID 926051092)

荷蘭團隊的AI電子鼻能夠找出癌症患者

基於過去的研究,最近,荷蘭的研究團隊開發了「AI電子鼻」,研究者比對呼吸資料庫,共分析了 511 例受試者的呼出氣樣本,這些人並沒有罹患腸胃炎,之前也沒有癌症的疾病史。

這些受試者對AI電子鼻吹氣,幾分鐘之後,電子鼻就能給出測試結果。

研究的結果, 511 例受試者中,除了 64 例因為呼吸測試失敗,其他的 447 例患者中,包括 70 例結直腸癌、 117 例晚期腺瘤性息肉、 117 例非晚期腺瘤,和 125 例未患腫瘤的患者。綜合研究數據,這個「AI電子鼻」對於腸癌的靈敏度高達 95 %,結果可說是相當的不錯。

圖說:AI電子鼻可以快速檢測大腸癌。/圖片來源:論文截圖

檢測結果不受藥物、抽煙影響,檢測更有即時性

研究人員指出,這次的AI電子鼻不受藥物、抽煙習慣、慢性病或是抗生素等使用的影響,也就是說,要檢查的人不必為了要吹氣而停藥、暫時不抽菸幾天等等,對於即時的癌症檢測,是更加的方便。

醫學博士 Charles J.Kahi 評價這項研究,指出目前電子鼻還有兩個方向需要提升:首先就是要提升電子鼻的總體準確性、降低檢測失敗的機率;另外,由於本次的受試者中,癌症患者較高,也需要再針對一般人進行測試,才可確保準確度。

文/林以璿 圖/何宜庭

參考資料:Volatile organic compounds in breath can serve as a non‐invasive diagnostic biomarker for the detection of advanced adenomas and colorectal cancer

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