肌肉是人體重要的組成部分,對於各種代謝有著積極的作用,癌症病人的肌肉量更是有關抗癌的成敗。根據研究顯示,有接受肌肉訓練、肌肉量較高的癌症患者,死亡風險低了 33 %。

一項發表在《刺胳針•腫瘤學》的研究顯示,肌肉品質低的癌症患者有更多的併發症、更長的住院時間和更低的生存率。還有一項由美國馬約醫院(Mayo Clinic)針對 2,863 名 18~81 歲癌症倖存者進行的研究,發現有接受阻力訓練的癌症病患,死亡風險降低了 33%。

研究人員對 250 名患有實體癌症的患者進行分析,發現肌肉減少症患者出現了較差的功能狀態,併發症較多。此外,肌肉減少的患者,生存期較短、生活品質較差。研究人員歸納出,男性、直腸癌症患者以及 65 歲患者,肌肉減少的程度最為顯著。

圖說:不愛動、挑食的病人,肌肉品質下降,死亡風險提升。

肌肉能對抗「發炎」,進而降低罹癌風險和致死率

新生成的肌肉在運動收縮後,會分泌上百種細胞激素、生長因子等,統稱為「肌肉激素」(myokine)。如同荷爾蒙,這些肌肉激素也會經由血液循環作用於身體其他部位。其中一種肌肉激素是介白素 6 號(interleukin 6,IL-6),有抗發炎作用。

由於慢性發炎會促進癌症發生,IL-6 可能藉由抑制發炎反應而減少癌症發生。當 IL-6 作用於脂肪組織時,能促進脂肪分解與消耗,幫助體重控制。由於肥胖也是癌症的危險因子,減少過多體脂肪也能減低罹癌風險。

圖說:肌肉量上升,有助於抗發炎/照片檔 ID:974688204

如何減緩肌肉流失是健康關鍵

但是,從30歲左右開始,人體內的肌肉品質會下降,導致健康風險升高,尤其是在患有疾病的情況下,肌肉的質與量會迅速減少。在醫院的病床上僅3天時間,一位老年患者就可能失去一公斤以上的肌肉;在為期10天的住院期間,成年人可能會失去其肌肉總質量的5%,而在重症監護病房中,這一數字會上升到18%。

肌肉的下降,會使患者更難以抵抗疾病。損失10%的肌肉會導致免疫力下降和感染風險增加;損失20%會出現渾身無力,康復緩慢;損失30%的患者,會因太虛弱而無法坐下;而損失40%通常會有致命危險。因此,如何減緩肌肉流失,就是重要關鍵。

營養干預+運動是最有效方式

研究人員認為,透過營養干預提升肌肉品質,可以改善癌症患者的治療及預後情況。目前,研究人員正在研究如何通過飲食干預,增強肌肉,從而更好地對抗威脅生命的疾病。

不過,就目前已知的情況來看,定期的體育運動和富含蛋白質的飲食,可有助於保持或增加肌肉,制定運動計劃,調整飲食方案,增加體內肌肉品質,才能在對癌症等疾病的過程中,佔據優勢。(參考:《運動是癌友最好的朋友 和信物理治療師教你「運動藥方」》

文/林以璿 圖/阿巫

參考資料:Prevalence and clinical implications of sarcopenic obesity in patients with solid tumours of the respiratory and gastrointestinal tracts: a population-based study

期刊小檔案:《刺胳針》(The Lancet)為世界上最悠久及最受重視的同行評審性質之醫學期刊之一,1823年由Thomas Wakley所創刊,他以外科用具「刺胳針」(Lancet)來為這份刊物命名,而Lancet在英語中也是「尖頂穹窗」的意思,藉此寓意著期刊立志成為「照亮醫界的明窗」。

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