近年來,隨著治療手段不斷進步,癌症逐漸成了一種慢性病,但是大部分人聽到自己罹癌的消息,還是會緊張的尋求治療。不過,其實有一種癌症非常特別,在確診時平均只有 4 成民眾需要馬上治療,這種「沒症狀不治療」的癌症,就是慢性淋巴性白血病(CLL)。

花蓮慈濟醫院臨床病理科主任、血液腫瘤科主治醫師黃威翰指出,因為人口老化,CLL是少數發病數字不降反增的癌症,這種癌症的疾病特徵並不顯著,通常容易跟疲憊搞混,大部分的人是因為抽血檢查,發現白血球異常,進一步追究才發現已經罹癌了。

6 成確診病人暫時不用治療 追蹤即可

大部分人都以為確診後就馬上要進入治療環節,但其實平均只有 4 成的人需要馬上治療。黃威翰解釋,這是因為CLL的疾病進程比較緩慢,而且患病的人平均年齡比較大,如果太急著治療,既沒有必要,病人還要承擔治療的不適。

但是,如果沒有充分溝通,病人還會覺得醫師在耽誤他的病情。慢性淋巴性白血病的治療原則主要是「無症狀,先追蹤;有症狀,才治療」。這些沒有症狀的病人,只要儘量維持健康的生活習慣,不要讓身體裡的癌細胞快速惡化,有些病人一直到100多歲都還不用積極治療。

依據病程或危險因子,慢性淋巴性白血病病程一般分為三階段:

年長病人普遍害怕化療 甚至求助另類療法

黃威翰指出,如果在醫生評估後,屬於要治療的病人,現有藥物分為化學治療、注射型單株抗體、口服小分子標靶藥物三大類。

「CLL的一線治療都是化學治療,但是大家都很清楚,化療確實會有副作用的問題,當然了,這種化療藥物可以說是副作用非常輕微的了,不過還是會有病人因為害怕化療,因此拒絕治療。」黃威翰表示。

甚至,有些病人為了逃避治療,或是覺得醫生的治療策略太消極,還會選擇偷偷跑出去做另類療法,黃威翰苦笑,這些長輩們也知道跑去做另類療法不要告訴醫生,否則會挨罵,但是這無疑是增加了治療的難度。

不想做化療 標靶治療是另一個機會

黃威翰表示,相較於化療,標靶治療可以提供副作用較輕微的治療選項。「CLL的成因,是因為體內正常細胞發生病變,讓細胞轉變為不正常增生的癌細胞,如果這時候能使用專門抑制增生機制的標靶藥物,就有可能讓細胞恢復正常。」黃威翰解釋。

然而並非所有病友皆可使用,病友需進行基因檢測了解致病異常因子,進而選擇相對應的標靶藥物。目前有一種BTK抑制劑的小分子標靶治療,專門針對治療17p染色體缺陷的CLL患者。黃威翰主任表示,目前健保已經將CLL標靶治療作為條件給付項目。透過基因檢測、17p基因有缺損的患者,可健保給付標靶藥物BTK抑制劑兩年。

「隨著治療方式的增加,未來勢必有更多的病人可以接受積極治療,不用被列為『再觀察』或是忍受化療的副作用。」黃威翰呼籲,病人一定不要自行尋求另類療法,誤了健康。

圖說:病人要與醫師充分溝通,選擇自己適合的療法/圖片來源:istock-667825020

【黃威翰醫師小檔案】

  • 現職:佛教慈濟醫療財團法人花蓮慈濟醫院 幹細胞與精準醫療研發中心免疫治療科副主任、佛教慈濟醫療財團法人花蓮慈濟醫院臨床病理科主任
  • 專長 :一般內科/血液病/血癌/淋巴癌/造血幹細胞移植/檢驗醫學/血庫學

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文/林以璿 圖/何宜庭