隨著民眾的健康意識抬頭,許多人會定期做健檢,掌控自己的健康狀態。但是你一定也聽過這樣的例子,明明平常身體健康、健康檢查也都正常,卻忽然身體不舒服,檢查後竟然發現是癌症末期!

其實,健檢只是提供多一個健康參考指標,並不是不罹病的保證書,而且,是否檢查得到癌症,罹癌的種類、位置,以及檢查使用的儀器都會有影響。通常,癌細胞大約要長到 1 公分左右,才容易被檢查儀器發現,不過,此時要完全控制癌細胞,時間上就比較嫌晚了。簡言之,透過健康檢查也會有發現不到癌症的可能性。

腦癌、腹部癌症與血癌不容易被找到

因此,健康檢查篩檢癌症的限制,其實是普遍存在的現象。一般醫療健檢所使用的醫療儀器,如使用超音波或電腦斷層,很難發現0.8公分以下的腫瘤。整體來說,如果你的癌細胞屬於下列 3 者,在檢查時確實會遇到比較多的限制。

  1. 長在腦部的腫瘤不易被發覺:生長於腦部的腫瘤,若平時無神經痛等症狀,或併發頭痛、嘔吐徵兆,幾乎難以經由一般健康檢查被發現。
  2. 長在腹部的腫瘤不易被發覺:腹部健康檢測一般多以「超音波」掃瞄方式,但腫瘤若生長於深腹部,亦無併發其他壓迫性症狀者,一般超音波就難以發覺,而易忽略癌症的形成。
  3. 罹患血癌不易被發覺:因血癌細胞的成長速度非常快,可能在兩次定期健康檢查間就形成;同時,血癌並非以腫瘤形式存在,更難以發現。

想找出「儀器找不到的癌症」 搭配醫師諮詢很重要!

定期健康檢查可為民眾掌握身體的基本健康狀態,雖然無法或有效發現早期癌症,但仍有其意義及重要性,雖不能仰賴但不能或缺。

目前也有一些比較先進的癌細胞醫學檢測儀器,像是「正子醫學攝影」,能夠檢查出大於 0.1 公分以上的腫瘤。目前有醫院還引進一套最新儀器,為一高速、全身性的「核磁共振」電腦斷層攝影,也可偵測到約0.3~0.4公分的癌症細胞。

但是這兩者因所費不貲,而且有些檢查會有輻射等影響,如果沒有症狀的話,不適合做為一般健檢或篩檢項目。新北市亞東醫院家醫科陳志道表示,若是你已經做過一般的健檢,仍然想要更進一步做更深入的檢查,陳志道建議民眾,可以找一個有預防醫學背景的醫生,或是家醫科醫生,進行健檢前的諮詢。

許多癌症可以從你的生活習慣、家族史中找到線索,舉例來說,如果你的家人有罹患特定疾病,醫師在綜合考量後,可能會建議你使用較高規格的檢查。陳志道建議,這應交由醫師來判別,「醫師會參考你的健檢結果、家族病史、生活習慣,找到一個比較適合你的健檢方式」。

你想要什麼樣的健檢,按>>這裡就知道

延伸閱讀:

癌症健檢雖好 醫師:這項檢查卻不建議人人做

高死亡率胰臟癌殺死眾多名人,5種高危族群這樣篩檢才正確

肛門癌死亡率攀升!研究指出:沒接種HPV疫苗風險飆高!

文/林以璿 圖/何宜庭