國際媒體報導,在美國,肛門癌病例和死亡人數急劇上升;其實在台灣,肛門癌雖然不如其他癌症常見,但是死亡率卻名列所有癌症的第四名。美國疾病管制署提出,預防肛門癌最好的方法是施打 HPV 疫苗。

這項研究發表在《美國國家癌症研究所期刊》上,該研究的作者 Ashish A. Deshmukh 表示:「我們的研究發現,千禧一代和白人婦女的發病率急劇上升,這 15 年年來,約有 6.9 萬例肛門癌和 12,000 多例死亡。」但是,鑑於肛門癌是罕見的,人們常常忽略了它。

從 2001 年到 2015 年,最常見類型的肛門癌病例每年增加 2.7 %,而從 2001 年到 2016 年,肛門癌死亡率每年增加 3.1 %。

沒有施打 HPV 疫苗的人暴露在肛門癌風險之中

肛門癌發生在消化道末端,根據美國疾病控制和預防中心的數據,超過 90 %的肛門癌病例與 HPV 有關。研究者表示,自 1950 年代以來,肛門癌的危險因素發生了重大變化,包括性行為的改變和性伴侶的數量增加,這兩者均增加了感染HPV的可能性。

另外,研究發現 50 歲以上罹患肛門癌的患者明顯上升,結直腸外科醫師 Virginia Shaffer 說,這可能是因為大家對於 HPV 的認知狹隘,從而限制了 HPV 疫苗對老年人的保護。當 HPV 疫苗在 2006 年推出時,只有 9 歲到 26 歲的人可以接種,因此有很多人直接喪失了接種疫苗的機會。

愛滋病氾濫 讓肛門癌風險提升

另外,愛滋病的氾濫也導致了 HIV 病毒的盛行,這也可能影響了肛門癌的趨勢,研究者表示,愛滋病毒不只嚴重影響了年輕的男人,更是肛門癌的危險因素。

即便目前對於愛滋病的治療已經有顯著的進步,但是Virginia Shaffer指出,這些免疫系統已經被愛滋病毒破壞的病人們,已經暴露在罹患肛門癌的危險因素下,晚期的罹癌風險只增不減。

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45 歲之前 都還可以接種 HPV疫苗

研究者表示,可以透過 HPV 疫苗預防肛門癌,美國疾病預防控制中心建議, 11 至 12 歲的兒童需要注射 2 次疫苗,每次間隔 1 年, 26 歲以下的年輕人也可以接種疫苗,但建議 15 歲以上的人需要施打 3 劑。

在年紀較、尚未暴露於HPV危險因子之前,就使用疫苗,預防的效果是最有益的,疾病預防控制中心指出,27 至 45 歲的成年人,可以與醫生討論之後,再來決定是否接種 HPV 疫苗。不過,沒有接種過的 45 歲以上成年人,就不建議再施打疫苗,因為 HPV 疫苗目前未獲得這個年齡層以上的使用許可。

參考資料:Anal cancer rates and deaths are climbing in the US, study says

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文/林以璿 圖/阿巫