卵巢癌為台灣婦科癌症發生率第三名,相較於子宮頸癌及子宮內膜癌,發生率較低,但死亡率卻是婦科癌症之首。依據病理診斷,可區分為四大類—上皮癌、生殖細胞癌、精索間質癌及轉移癌,不同的種類擴散模式並不相同,最常見的是腹腔內轉移。

這四種癌症雖然不盡相同,卻都面臨著卵巢癌症的一大困境,也就是「晚期難治療」。相較於乳癌、肺癌和大腸癌,晚期卵巢癌的治療武器顯得匱乏,除了手術之外,過去20多年,只有放射線治療和化學治療供選擇,其中又以副作用較大的化療為主。

化療8成會復發 新型標靶治療還能改善腹水問題

林口長庚醫院婦產部婦癌科醫師周宏學表示,國外研究發現晚期,卵巢癌患者經手術和化療的標準治療,達到完全緩解的狀態後,大約7-8成患者會在1年至1年半左右復發。而且,隨著每一次更換新的化療藥,患者也會因抗藥性,導致疾病無惡化的間隔縮短,越來越容易復發。

不過,近年隨著標靶藥物的加入,晚期卵巢癌治療開始露出新曙光。無論是一線治療、復發後治療或治療後的維持療法,患者都有合適的標靶藥物可用。而研究發現,晚期卵巢癌患者以抗血管新生標靶搭配化療,可以延長疾病無惡化的時間,降低復發風險,對於第4期患者更有延長整體存活期的效果。

周宏學說明,抗血管新生標靶具有調控周邊血管的作用,不僅能幫助晚期卵巢癌患者抑制腫瘤擴散、癌細胞生長和轉移,對腹水也有不錯的改善效果。一般來說,卵巢癌患者容易因血管內皮新生因子VEGF,使血管通透性發生改變,變得水分外流而形成腹水,而抗血管新生標靶正好可以對抗VEGF,幫助改善腹水。

照片檔 ID:964934288

癌症治療副作用 就用中醫來改善

台南市立醫院中醫師劉宇倫則表示,癌症的各種治療,不可避免或多或少會伴隨許多副作用,例如骨髓抑制、落髮、嘔吐、腹瀉等,帶來病人極大的生活壓力。不過,即使患者使用的是較傳統的化療,也能用中醫改善副作用。

劉宇倫解釋,依中醫觀點,癌症屬於「癥瘕」、「積聚」,人體的氣血充足與否,以及經絡是否暢通,才是腫瘤是否惡化的關鍵因素,臨床上常見病人在被診斷出癌症前,已歷經一段氣血虧虛的時期,而且伴隨經絡的阻滯,使得陽氣無法推行陰血,最後才逐漸形成腫瘤,屬於本虛標實之症。

因此,中醫在治療癌症,首重培補正氣,並暢通經絡阻滯,常用方劑如香砂六君子湯、補中益氣湯、右歸飲、仙方活命飲、桂枝茯苓丸、大黃蟅蟲丸等,來提高免疫力。

另外,放化療及荷爾蒙治療的副作用,例如骨髓抑制、類更年期症候群、食慾不振,甚至噁心、嘔吐、掉髮、皮膚過敏、末梢麻木等,中醫也有多種治療方法,例如針灸、穴位按摩,對於緩解副作用,提升病人生活品質有很大幫助。

整體而言,中醫不論在治療卵巢癌相關症狀,或輔助處理化療及術後副作用都有明顯優點,患者在西醫積極治療之外,也可透過中醫進行體質調理,中西醫合作能協助患者度過卵巢癌的陰暗幽谷,減少治療期間副作用的不適。

延伸閱讀:

卵巢癌早期難發現、晚期難治療 想防癌加做這2項健檢

子宮內膜異位只追蹤不治療 北醫婦產主任:卵巢癌風險增4倍

想要做基因檢測,第一步先畫出你的家庭樹!

文/林以璿 圖/何宜庭