每一個孩子,都是父母心中的寶貝。怕孩子熱了、冷了、餓了、生病了,但這些衝擊,都比不上當孩子確診「癌症」的那一刻,那麼的難受。

小朋友為什麼會得癌症

當自己的孩子得了癌症,爸媽除了自責自己沒把孩子照顧好之外,也可能會受到來自家人的質疑。但是跟大人多半是「生活習慣不良」造成癌症的情況不同,小孩子的癌症,多半是找不到理由,某一天就莫名其妙的發生了。

「比如大腸癌,我們知道可能是因為吃太多燒烤,但纖維攝取不足造成的,有一個原因可以去推測,但是兒童癌症不是,我只能告訴你,我也不知道,但不是爸媽的錯。」台大醫院小兒血液腫瘤科醫師周書緯說。

目前只能推測,兒童癌症可能是來自細胞分裂的錯誤、突變,但還不知道確切的原因是什麼。而台灣每年有500例新確診的兒童癌症個案,面對這些家長,周書緯說,他只有一句話,「大家要保持信心。」

雖然大部分人對於癌症的「壞」印象,都會來自身旁的癌友、電視電影裡面的癌症形象,不是白髮蒼蒼,至少是中年人以上,感覺好像得了絕症一樣絕望。但「小孩子跟大人是不一樣的,小孩子得了癌症,很容易治好,在台灣,所有兒童癌症的『治癒率』是 85%,跟國外的90%非常接近。」

所以孩子得了癌症,第一件事,是要趕快開始進行治療,不要再繼續拖,周書緯說,因為小孩子一發作,惡化速度會很快,馬上進行治療,對於治癒的效果是最好的。

兒童癌症小檔案

兒童罹癌原因:不明,可能是來自基因本身的病變;另有 10% 左右是遺傳。
兒童常見癌症前三名:白血病(血癌)、腦瘤、淋巴瘤。
發病人口:台灣每年約有500名新增案例。
治癒率:總體約 85%,不同癌症的治癒率也不同,最常見的白血病可以達到 90%。

小朋友得癌症,應該去哪裡找治療?

而通常大人們得到癌症的時候,在沒辦法接受,或是想確診的情況下,會跑好幾家醫院看診,最後選擇一家醫院做治療。但周書緯說,在兒童癌症的治療中,全台灣是完全串連的,不管是在北台灣、南台灣、東台灣,治療流程、方法、效果都會是一樣的。

「我們小兒血液腫瘤科的醫師,都會固定開會,討論全世界最新的治療法,再訂出一個我們共同的治療指引,所以可以讓全台灣的治療效果都這麼好。」

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不過這時一定會疑惑,那為什麼有人聽到的治療方式並不一樣?周書緯說,那是因為,治療兒童癌症,一定要找「小兒/兒童血液腫瘤科」,如果找了一般的血液腫瘤科,他們雖然也可以治療,但方法不一樣,效果也會因人而異。

台北榮民總醫院兒童血液腫瘤科主治醫師顏秀如就說,「因為在成人之前,兒童疾病的種類、生理狀況跟大人不盡相同,不少特殊的症狀、跡象,受過兒科訓練的醫師比較能分辨的出來;加上不同年齡層能使用的藥物、劑量也不同,所以我強調,18歲以下,應該要看兒科。」

周書緯也舉例,比如放射線治療,對小孩子的身高成長影響很大,所以除非必要,基本上是不做放療的,但大人的限制就沒有這麼多。「因為我們在治療的時候,不只要考慮當下,還要考慮到,他們未來還有幾十年的生命,要怎麼可以活得更好。」

而在治療的過程中,孩子的心理也很需要被安撫,兒科病房通常都會有藝術治療、一起玩玩具的時間,或是像聖誕老公公發禮物的活動,能跟其他癌童互相鼓勵、互相陪伴,讓治療也能更順利,這也是成人病房沒辦法做到的事情。

不過想要讓治癒率再往上提高,需要的是更早期的發現,還有找對小兒血液腫瘤科醫師,周書緯跟顏秀如都提到「九大警癥」的重要性,希望爸媽可以好好注意身旁的寶貝,有疑惑都先找小兒科醫師,才能在早期就發現病情,早期治療,擺脫癌症帶來的惡夢。

兒童常見4種癌症的治療流程

白血病:單一化療,如果有轉移到腦部的風險,必要時可以做腰椎穿刺,在脊髓內注射化療藥物,做為預防性治療。

腦瘤:良性腦瘤可以直接切除,如果是惡性腦瘤,可以開刀先開刀,術後進行放療、化療清除殘餘的癌細胞,有高度轉移性、危險性的腦瘤則可能需要幹細胞移植。

淋巴癌:主要是化療,如果有局部治療不良、復發情形,才會配合放療做小部分的廓清。

神經母細胞瘤:開刀、化療,偶而放療搭配著做,有些人會需要用到生物製劑,還有最新的免疫療法藥物,但需要自費1000萬元。

本文為HEHO健康、兒童癌症基金會聯合專題。

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文/盧映慈 圖/何宜庭