自2003年檳榔果實經IARC證實為一級致癌物以來,檳榔及口腔癌問題已持續危害台灣人民超過16年!因政府有意無意的逃避、失職,讓台灣口腔癌已成為實際的世界第一,迄今仍無法有效根絕因嚼食檳榔引起的口腔癌問題。台灣檳榔防制暨口腔癌防治聯盟(下稱台灣檳癌防制聯盟)協同台灣少年權益與福利促進聯盟及口腔癌病友,要求行政院解決檳榔無法管的積弊沉痾,保國衛民。

據衛福部死因統計資料,自1995年迄今,全台已有49,396人死於口腔癌。其中45,639人為男性,其中不乏身為家庭經濟支柱的父親。台灣檳癌防制聯盟主席韓良俊表示:「2003年之後,不分藍綠誰執政,官方始終『逍遙法外』,繼續以三不政策面對檳榔問題,『不禁止、不鼓勵與不輔導』,加起來等於不負責!農委會認列檳榔為『果品』,食藥署卻堅持檳榔為一級致癌物不應為『食品』,進而造成台灣社會嚼檳的事實存續至今,且被放入口的檳榔竟無『法』管理。」

韓良俊進一步指出,檳榔問題源頭的矛盾、政府的選擇性作為,直接導致台灣成為實質的口腔癌世界第一。後端的醫療健保支出、社會成本難以估量,破洞永遠補不完,更已造成4萬多名爸爸與孩子天人永隔。

檳榔自動販賣機 讓兒少直接面對菸酒檳榔風險

韓良俊表示,檳榔對兒少來說,不僅奪走家中重要成員的性命,更甚者104年於高雄岡山、新北淡水相繼出現「檳榔自動販賣機」,自動販賣機既無人24小時看管,也無法確認購買者是否已成年,對兒少健康保護出現極大漏洞。107年有業者推出「檳榔便利店」的營運模式,與時下流行的遊戲點數、電話亭KTV等產業進行合作,提高青少年接觸菸酒檳榔的風險。

「且據國民健康署日前記者會指出,107年青少年嚼檳率為:國中1.34%,高中2.10%,有近6成的國中生第一次嚼檳榔是在11歲以前,顯見從小學開始嚼檳的問題仍持續殘害國家幼苗,」台灣少年權益與福利促進聯盟秘書長葉大華對此表示:「台灣在103年正式通過『兒童權利公約施行法』,將兒童權利公約正式成為台灣的國內法,行政院應依據CRC避免兒少接觸有害身心物質及兒童最佳利益立場,針對現行法令及相關防治措施進行檢討,並納入CRC國家報告中。立法委員們也應積極關切,兒童過早食用檳榔造成的危害,並聽取聯盟的建議,積極回應與研議修訂相關配套法令,為下一代的健康善盡把關之責。」

部會踢皮球 檳榔防治不到位

口腔癌病友崔文彬罹癌時僅38歲,上有高堂下有年幼子女,是家中主要的經濟支柱。歷經10幾個小時手術後撿回一命,但外觀和口腔功能受損讓崔文彬陷入憂鬱長達2年,年幼的女兒天天寸步不離陪著他,慢慢找回活下去的勇氣。

崔文彬說:「我為了給家人更好的生活拼命工作,把菸酒檳榔當補品,生病才發現,我倒下並不是一個人的事,而是整個家庭都受到影響,讓孩子們快樂無憂的童年提早結束是我最大的愧疚。我現在只能用生命跟時間賽跑,期待來得及陪自己孩子長大,也拼命宣導,希望保護每個台灣孩子遠離菸檳的誘惑和傷害!」

台灣檳癌防制聯盟指出,各部會互踢皮球,甚至在整個檳榔防制史20多年的時代洪流中,檳榔問題成為一個陳年隱疾,無法根治也無法光明正大管理禁絕,台灣檳癌防制聯盟籲請行政院正視檳癌問題,勿再讓鴕鳥心態草菅台灣人民性命與健康。

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文/林以璿 圖/何宜庭