臨床醫生常常可以聽到癌友表示睡眠品質不佳,像是很難入眠、半夜醒來就睡不回去了,都是癌友常見的睡眠煩惱。失眠的問題在癌症病人非常顯著,發病率高達52.6%,是普通人群的2到3倍。最近在《Sleep Medicine》上發表的一項研究表明,失眠可困擾癌症患者很長一段時間,甚至在治療完成後一年,仍有半數癌友有失眠問題。

這個研究打破了我們的一些常規觀念,以為隨著患者癌症治療結束,失眠會自然而然慢慢消失。癌症患者的失眠,不能被視為僅限於治療階段的短暫問題,但在治療後變成一種慢性疾病。

影響癌症患者睡眠的因素有哪些?

心理因素

心理因素是常見的失眠原因之一,癌友的整個治療過程中,都容易出現焦慮、恐懼,產生消極悲觀心理與行為,因此一到晚上,大腦中就會胡思亂想,輾轉反側、徹夜難眠也是很常見。這時候,心理治療的介入就相當重要,癌友也可以參考文章《癌症病人意志消沈 心理師教你「吃葡萄乾練習」揮別焦慮》《抗癌不一定要「加油」 心理師教你如何面對罹癌精神衝擊》

癌症相關症狀

疾病引起的不適也會直接影響睡眠,例如骨癌可能引起劇烈疼痛;肺癌可能引起咳嗽、咳痰、呼吸困難;肝癌可能引起腹痛、腹脹、嘔血。這些症狀都可能擾亂患者夜間正常作息。癌友不要擔心止痛藥會不會成癮,也沒必要擔心長期服用止痛藥損害身體,只要正確的向醫師反應相關症狀,並且按照醫師開的藥定時服用,就比較能控制不適感。

治療相關副反應

癌症治療也會引來不少的副作用,同樣嚴重影響癌友的睡眠品質。如化療可能引起的噁心嘔吐、疲乏、口腔糜爛、手腳疼痛麻木、腹瀉等;放療可能引起的受照射皮膚疼痛、口乾、口腔黏膜糜爛、尿頻、尿急、尿痛,腹瀉、便血,放射性肺炎等;外科手術可能引起切口疼痛等。這些相關的副反應均嚴重影響正常睡眠。

漫長的療程和不舒服的副作用會使人倍感挫折,除非治療的好處大於所承受的副作用,否則醫師也不會要求持續一直治療,如果實在受不了,也可和醫師討論是否能調整治療內容。

其他治療無效 可考慮藥物助眠

癌友白天可以適當做一些力所能力的工作或家務,或培養一些興趣愛好,減少白天睡眠時間,以免晚上精力過剩,導致入睡困難。如果經過病因治療及心理輔導後,失眠仍然未解決的,可以酌情使用助眠藥物治療。不過像是肝腎功能嚴重損害、重度睡眠呼吸中止症、病情危重的患者,就不宜服用助眠藥物治療。

總之,對於癌症患者來說,失眠是最常見但被低估的問題,雖不屬於危重疾病,但會嚴重影響癌症患者的康復及治療,因而改善患者失眠,可以提高患者生存品質。

參考資料:The course of cancer-related insomnia: don’t expect it to disappear after cancer treatment

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文/林以璿 圖/林以璿