擔任導遊的歲郭小姐個性豪爽親切、聲音宏亮,很受阿公阿嬤旅遊團的喜愛,旅遊團一個接著一個。去年初開始,郭小姐宏亮不再,漸漸「燒聲」,因為工作忙而沒放在心上,後來沙啞的程度越發嚴重,喉嚨異物感越來越強,她開始擔心是不是喉癌了。

其實,造成聲音沙啞的原因很多,從小感冒到癌症都有可能。因此,如果長期發作的聲音沙啞或失聲,長達持續一週以上,就應該儘速到耳鼻喉科求診。

一般來說,醫生會先請教患者一些問題,排除失聲原因,例如是否從事需要大聲說話或長時間說話的職業?最近有感冒嗎?是否伴隨吞嚥困難或吞嚥疼痛?會不會胃酸逆流或胃部灼熱感等等。理學檢查方面,可以透過間接喉鏡、喉部纖維內視鏡及喉頻閃光源內視鏡檢查,並直接觀察聲帶的外觀及發聲時聲帶的波動,才能做出最正確的診斷。

常見聲音沙啞或失聲原因

  1. 急性聲帶炎:這是上呼吸道感染常見的併發症,只要經過充分的休息加上適當的藥物治療,通常很快就會改善。
  2. 息肉樣聲帶炎:指的是聲帶上皮內側一層鬆軟的組織,因為聲音濫用或菸酒造成息肉樣水腫。雖然經由休息及音聲復健治療,聲音通常可獲得改善,但有時也可能進展成為聲帶息肉。因此若是藥物及復健效果不佳的患者,可考慮喉顯微手術將膠狀的液體吸出。
  3. 聲帶息肉及囊腫:因為聲音濫用造成聲帶表面凸起,發聲時兩側聲帶無法完全密合。如果聲音休息一段時間後仍沒有改善,就會建議施行喉顯微手術切除息肉或囊腫,之後也可加上音聲復健治療。
  4. 聲帶結節:同樣是由於聲音濫用造成,好發位置為聲帶的前1/3和後2/3交界處。大部分的聲帶結節在音聲復健治療後會消失,不過較大的結節偶爾需要靠手術移除。
  5. 聲帶腫瘤:可分為良性及惡性。良性的腫瘤以乳突瘤較為常見,而惡性腫瘤就是一般所稱的喉癌了。若是在門診觀察到聲帶上有白斑,醫師會安排喉顯微手術切片來確定是否為惡性。初期的喉癌可選擇放射治療或雷射手術,晚期的喉癌就只能選擇部分或全喉切除了,術後常常要再加作放射治療及化學治療。下咽癌由於解剖位置接近,即使腫瘤不是直接長在聲帶上,仍然可能因為影響聲帶運動而造成聲音沙啞。
  6. 聲帶麻痺:造成單側聲帶麻痺的原因很多,甲狀腺或胸腔腫瘤壓迫喉返神經、中風、不明原因,甚至少部分特定手術,例如:甲狀腺癌、頸椎、心臟或其他胸腔手術,都有可能無法避免對喉返神經造成傷害。
  7. 胃食道逆流:長期的胃酸逆流可能刺激喉嚨,造成喉部黏膜的紅腫。患者會覺得喉嚨卡卡的,有異物感,或聲音沙啞。若症狀及局部檢查有懷疑,可安排上消化道鋇劑攝影、胃鏡檢查或 24 小時食道 PH 值監測檢查輔助診斷,飲食上要避免刺激性的食物。

如何才能避免或改善聲音沙啞?

  1. 充足的飲水:對於咽喉的潤滑很重要。研究指出,充足的飲水對於聲音沙啞及失聲有正面的效果。
  2. 避免聲帶濫用:不要過度清喉嚨大叫及長時間說話。
  3. 唱歌別勉強-不要唱非自己音域的歌曲。
  4. 放慢說話速度:說話太快會造成喉部肌肉緊張,增加對聲帶的負擔。說話應放慢速度,並儘量用腹部的力量發聲。
  5. 避免抽菸及飲酒:菸酒對於聲帶是刺激物,容易造成發炎反應,酒類並會造成聲帶黏膜上的黏液乾燥。
  6. 減少咖啡因攝取:雖然沒有強力的證據顯示咖啡因會造成聲音沙啞,但是咖啡因也會造成聲帶黏膜上的黏液乾燥,並且會使胃食道逆流症狀惡化,因此減少咖啡因攝取是合理的建議。
  7. 治療胃食道逆流:一旦確定診斷應積極治療。

最後,HEHO君還是要再講一次,如果覺得自己聲音沙啞或失聲並沒有在短期內恢復的話,應該求助耳鼻喉科醫師,以便儘早介入治療並排除可能潛藏的惡性疾病。

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文/林以璿 圖/林以璿