春暖花開、萬物復甦的季節,有些人的皮膚總會莫名其妙地瘙癢起來,一癢就撓,一撓就更癢,根本停不下來的節奏讓人大呼「受夠了」。臺中慈濟醫院腸胃內科醫師林志明提醒,皮膚癢不一定是皮膚病或是糖尿病,也可能是肝臟出現問題,如果慢性肝病病人,發生全身性搔癢,一定要特別警覺。

林志明舉例,日前一名73歲的老先生,突然不明原因全身搔癢,忍不住抓癢抓到四肢流血結痂,連腳都腫起來,四處求醫、自費買高價藥物,卻沒有改善,最後經腹部超音波檢查,發現竟是肝癌引發的皮膚癢症狀。

「正常生理機能中,肝臟主要是製造膽汁,由肝細胞分泌到膽管,膽汁匯集後通常先存在膽囊裡面,需要幫助消化時,將膽汁排入十二指腸。如果肝臟、膽或胰臟因為發炎、腫瘤或服用藥物等原因,造成膽管阻塞、膽汁鬱積、排泄不順,這些膽汁就會跟著血液全身跑,累積在皮膚上呈現搔癢等症狀,」林志明解釋。

全身性搔癢勿輕忽

肝癌通常沒有特別的症狀,在早期大多只是以倦怠、腹脹、食慾不振、體重減輕等非特異性症狀表現。這主要是肝臟實質本身沒有神經分布,早期肝癌並不會有疼痛感。林志明指出,肝癌以皮膚癢的方式表現比較特別,也容易讓病人與家屬誤以為是皮膚病、工作勞累產生的倦怠不適,或是掛錯科別,結果一直拖延到肝癌後期,已發生肝脾腫大、腹水、黃疸及水腫等症狀,才到醫院就診。

林志明進一步說明,這種肝腫瘤產生的搔癢,通常是全身性的搔癢,合併出現或青或黃的皮膚病變,既不是皮膚疹也沒有病灶。他提醒,如果本身有慢性肝病病史,出現全身搔癢、臉色發黃等症狀時就更要提高警覺,儘早就醫,如服用不明中草藥也要告知,讓醫師做適當的診斷及治療。

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文/林以璿 圖/許嘉真