癌症化療的過程中會發生很多副作用,59歲的林小姐深有感觸,因為她自己是卵巢癌病友,在「紫杉醇和卡鉑」化療第4週期,在化療時,ㄧ開始會感覺手腳包一層膜,還有電流往上竄刺,末稍失去對冷熱的敏感度,而化療結束後2個月,四肢還是麻木,步行或站立時間過長則更麻,連正常生活都沒辦法,非常困擾。

化療的副作用

化療的副作用是讓許多人退縮、不願意治療的原因,其中讓人受不了的一點,是發生率約3成的週邊神經病變。症狀輕微的會出現末梢麻木,嚴重到出現遲鈍無力、疼痛和刺癢感等,病患會非常難受,甚至必須得減輕劑量或是中斷治療。

林小姐所使用的化療藥物,正好是屬於會引起神經病變的化療藥物紫杉醇和白金,另外還有長春花生物鹼等,這幾種藥物常用在頭頸癌、乳癌、大腸癌和卵巢癌上,會破壞神經細胞而干擾神經訊息的傳遞,造成手腳皮膚異常敏感及疼痛,甚至對神經不可逆的傷害,少數也會波及到自律神經引發腸胃問題或是姿態性低血壓。

高雄長庚醫院中醫內科主任蔡明諺說,化療引發的神經病變,對中西醫都是個棘手的問題,目前也沒有有效的西藥可以治療。高雄長庚醫院中醫研究團隊從2016年開始研究,認為化療引發的神經病變從中醫的角度來看,是經絡受損的問題。

透過文獻整理發現,而桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,具有四濕濁、養陰止痛和補腎溫陽的功效,可抑制發炎物質來減輕神經症狀,因此嘗試運用在病友身上,如果在化療產生神經症狀時及早治療,並搭配針灸,可以避免後遺症的發生,成果已刊登在2019年2月的國際期刊「醫學補充療法(Complementary Therapies in Medicine)」上。

治療的過程

而中醫師依據林小姐濕邪與瘀血閉阻經絡的狀況,給予二朮湯和薑黃燥濕化痰、通經止痛,一天服用3包,經過2個月後,林小姐的手麻已近痊癒,腳麻則剩下3到4成,讓她可以恢復到往常的活動與休閒。

研究團隊也發現,除了上述複方外,其他如鼠尾草、白芷、菖蒲和薑黃等,傳統具勝風除濕和辟惡去邪的功效,在實驗中也可清除自由基來達到保護神經的功效。

為幫助更多病友解除化療或術後的相關問題與困擾,高雄長庚醫院也在2018年展開「癌症患者中醫門診延長照護計畫」,利用較長時間的留置期間,來治療術後和放化療產生副作用或身體不適的病患。自去年9月至今年2月,已收治30位包括乳癌、大腸癌、卵巢癌、頭頸癌的患者,住院時間平均2~4週,治療約2週後多可獲得改善。

蔡明諺也表示,根據世界衛生組織(WHO)研究,中醫能減緩癌症治療的副作用和改善生活品質,甚至對提升患者的預後也有助益,所以請病友不要害怕,找到大醫院有中西醫合作的醫師,能幫助自己對抗疾病,保障生活品質。

期刊小檔案

《醫學補充療法》是一本國際同行評審期刊,尋求有關補充療法的客觀和關鍵資訊,或希望加深對這些方法的理解。主要目的是改善醫療保健,並酌情整合傳統療法和補充療法。

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文/盧映慈 圖/許嘉真