近日,美國康乃爾大學醫學院的研究發現,每天一罐可樂的糖漿,就可以明顯促進大腸腫瘤的生長。更可怕的是,這些糖的致癌方式,並不是透過造成身體發胖提高致癌風險,而是讓糖分直接從腸道中被腫瘤吸收,促使腫瘤成長。相關研究發表在國際期刊《Science》上。

糖過量對大腸癌的負面影響早有證實可以證實,但我們大多認為這種影響是因為肥胖造成,只要控制好體重,應該就不會有提高風險大問題了。但這次的研究指出,每天只需要1瓶可樂的糖分,即使沒有增加體重,仍會促進腫瘤生長。

高果糖漿顯著增加大腸腫瘤大小

高果糖漿(HFCS)是一種由玉米製成的糖漿,葡萄糖和果糖的比例接近1:1,不僅使用在糖果中,在碳酸類飲料中更為常見。HFCS的口味更清甜,還有保水性,喝了這種糖漿配製的飲料之後,人們幾乎沒有飽的感覺,不知不覺就會多喝,從而可能增加肥胖危險。目前已有數據顯示HFCS與糖尿病存在著一定的關聯,同時也是增加脂肪肝、高血壓、心血管疾病患病風險的主要誘因之一。

研究人員讓有大腸癌的小鼠,每天服用400μL的25% HFCS,這相當於人們每天喝一罐350mL的可樂的量。8週後,喝了糖漿的小鼠並沒有出現肥胖症狀,且腸道中的腫瘤總數並沒有增多,但大腫瘤的數量都明顯多於對照組。

抑制特殊蛋白代謝 有望抑制腫瘤生長

研究人員發現,小鼠的腸癌細胞中有一種特殊的蛋白SGLT,這種蛋白可以捕獲HFCS中的果糖,並產生大量小腸粘膜中原本只有少量存在的果糖-1-磷酸(果糖延伸物),有助於腫瘤把葡萄糖作為能量,從而促進了腸癌細胞的增長。

既然HFCS可以促進腫瘤的生長,那麼抑制HFCS的代謝,是否就能抑制癌症呢?研究人員在小鼠細胞中引入了果糖激酶(KHK)與脂肪酸合酶(FASN)基因突變,這兩種突變可分別抑制果糖代謝和脂肪酸合成。

結果表明,這兩種突變都能夠逆轉HFCS的促癌作用,引入突變後小鼠即使攝入HFCS,腫瘤也沒有發生明顯變化。

研究通訊作者Jihye Yun表示:「我們的發現為治療開闢了新的可能性。與葡萄糖不同,果糖對正常細胞的存活和生長並不是必需的,這表明針對果糖代謝的治療方法值得探索。另外,盡量避免飲用含糖飲料,而不是依賴藥物控制血糖,會顯著降低大腸中的糖含量。」

參考資料:High-fructose corn syrup enhances intestinal tumor growth in mice

期刊小檔案:《Science》是美國科學促進會出版的一份學術期刊,為全世界最權威的學術期刊之一。 該期刊的主要關注點是出版重要的原創性科學研究和科研綜述,此外《Science》也出版科學相關的新聞、關於科技政策和科學家感興趣的事務的觀點。

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文/林以璿 圖/許嘉真