一名45歲女性到耳鼻喉科求診,說自己這幾天左邊耳朵聽力變差,好像隔了一層膜。醫師檢查耳朵,發現她左側中耳積水,且左側鼻咽部有腫塊凸起,醫師立即安排做鼻咽部切片,最後確診為鼻咽癌。

台北慈濟醫院耳鼻喉科醫師許瑛倢表示,過往對於鼻咽癌的成因並不十分清楚,近十年的醫學研究,已經有比較明顯結論,如家族遺傳、長期吸菸,或是吸入甲醛或木屑等環境因素等,都是可能引發鼻咽癌的危險因子。

「鼻咽癌很少發生於歐美國家的白種人,亞洲的日本人、韓國人一樣少見,但在中國大陸東南沿海各省及台灣地區卻相當常見,」許瑛倢指出,一般來說以45歲上下的人罹患率最高。許瑛倢表示,鼻咽癌原發位置在鼻腔的後方,初期腫瘤較小時,不會痛也不易感受到異常。但是,鼻咽癌的症狀還是可約略分為四大類,若及時警覺到這些症狀可能和鼻咽癌相關,進而及早進行檢查,提早診斷。

  1. 單側中耳積水-可能會有單側耳鳴或是單側聽力受損狀況。
  2. 頸部淋巴結腫大-鼻咽癌的頸部轉移,一開始尤其以上頸部最為常見。因此有頸部腫塊超過一個月都沒有消失,建議要到耳鼻喉科接收內視鏡和頸部超音波的檢查。
  3. 鼻部症狀-單側鼻塞,流鼻血或是鼻涕有血絲,典型症狀則是清晨第一口痰有血絲。
  4. 神經相關症狀-頭痛(尤其是單側性頭痛)、臉部麻木感、複視、眼球運動異常以及其他種種神經障礙或麻痺的症狀,也是必須提高警覺的。

鼻咽癌積極治療 5年存活率還是高達7成

鼻咽癌的治療,以放射治療合併化學治療為主,因為鼻咽惡性細胞對於放射治療極為敏感,通常第一期患者可以只接受放射治療,不做化學治療;第二期到第四期最好同步接受放射治療與化學治療。鼻咽癌復發的病例,則會以手術方式,同時給予化學治療、放射治療及藥物,以提高病灶根除效果,減低復發轉移機率。

雖然國人發生鼻咽癌的機會較西方國家人種來得高,但是,鼻咽癌病患在治療後的存活率是非常高的,即使是第三期的患者,5年存活率還是高達7成。鼻咽癌的症狀並不明顯,不易診斷,若能提早警覺身體的異常,盡早診斷與治療,都能擁有不錯的復原效果。

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文/林以璿 圖/許嘉真