有許多研究顯示,癌症是可以預防的,有超過1/3的癌症可以經由日常生活的預防來避免,而「飲食」正是預防癌症的一個重要的手段。過去已經有研究指出,多吃番茄可以降低心血管疾病、骨質疏鬆、糖尿病和部分癌症(如攝護腺癌、肺癌、乳癌以及大腸癌)的風險。

為什麼番茄有這麼卓越的疾病防治效果?過去的研究發現,番茄中的「茄紅素」是一種強抗氧化劑,也有抗發炎、抗癌變得效果。近期在《Cancer Prevention Research》期刊上,美國塔夫茨大學團隊的新研究又再指出,富含茄紅素的番茄可以預防小鼠由高脂肪食物引發的脂肪肝、炎症以及肝癌的發生。

「茄紅素」有效降低脂肪肝

茄紅素是一種天然存在的色素,可以讓許多水果和蔬菜呈現微紅顏色,其中尤以番茄含量最為豐富。其他包括西瓜、葡萄柚、木瓜和甜椒等在內的蔬果也同樣含有茄紅素。

在這項新研究中,團隊以小鼠為模型,首先讓小鼠感染肝臟致癌物質,然後分成2組:一組餵食不健康的高脂肪食物以及富含茄紅素的番茄粉,另一組只餵食相同的高脂肪食物。

24週後,團隊發現富含番茄紅素的飲食,可以有效減少脂肪肝、炎症和肝癌的發生。而且,番茄粉會增加有益微生物的豐富度和多樣性,並防止一些與炎症有關的細菌過度生長。

另外,研究負責人王向東指出,相比於同樣劑量的純化茄紅素補充劑,番茄在預防癌症發展上有更大的有效性。這可能是由於番茄中其他營養素的潛在有益作用,例如維生素E、維生素C、葉酸、礦物質和膳食纖維有關係。

參考資料:Dietary Tomato Powder Inhibits High-Fat Diet-Promoted Hepatocellular Carcinoma with Alteration of Gut Microbiota in Mice Lacking Carotenoid Cleavage Enzymes.

期刊小檔案:《Cancer Prevention Research》發表原創的研究、評論和觀點,其範圍包括癌前病變和早期病變的分子和細胞生物學、遺傳和環境風險因素、 早期檢測研究(癌症篩查和診斷)和預防性干預等相關研究發展。

延伸閱讀:

腸道健康影響情緒!三蔬二果教你打造「好心腸」

我應該吃酵素嗎?各種水果酵素怎麼選?營養師一次告訴你!

WHO委託實驗指出:多吃膳食纖維 大幅降低3成死亡率

文/林以璿 圖/林以璿