最近,改編自韓國電影的同名國片《比悲傷更悲傷的故事》正在熱映中,故事描述了一對相愛而不能相守的戀人,K以及Cream,K自幼遭母親拋棄,一直將自我內心封閉;Cream則是在一場車禍中,被奪去至親而變得孤單。

遭遇相似的兩人,在命運的牽引下走到一起,16歲時成為交心的朋友,填補了彼此生活的空虛,一路走來過了好幾年幸福的日子,然而,K其實一直沒有告訴Cream一個秘密,也就是他罹患了白血病,不久於人世。

為了讓 Cream擁有他給不起的幸福,K決定隱瞞病情,擅自為心愛的人找到其他可以託付一生的對象,而牙醫楊祐賢及他的未婚妻Cindy,也因此被捲入了這個複雜的四角關係。

白血病究竟是何方神聖?

不少人帶著哭紅的雙眼離開了電影院,感慨白血病阻礙了K以及Cream的幸福。其實,這已經不是白血病第一在螢幕上騙觀眾眼淚了,2000年的韓劇《藍色生死戀》中,女主恩熙因白血病離世;2010年張藝謀的《山楂樹之戀》又把白血病和唯美愛情交織在一起。白血病不止發生在影視劇中,它也滲透在我們的生活中,台灣首富郭台銘的弟弟郭台成,便因血癌過世。

究竟這個無情的病魔是何方神聖?其實,白血病就是所謂的血癌,人體的造血器官—骨髓,會製造紅血球、白血球、血小板,當骨髓出現癌細胞抑制了造血功能,製造出不正常的血球,癌細胞會隨著血液流到全身各處,導致身體無法抵擋外來的細菌和病毒,若沒有立即治療,癌細胞增加的速度是非常快的,越晚治療就越容易危及到生命。

第一例白血病於1827年被記載

第一個有記載的白血病案例,是在1827年,法國醫師Armand Marie Velpeau 描述了一名腹脹、發燒的63歲花匠,這名花匠住院後很快就辭世。1845年,Rudolf Virchow觀察到這類患者的血液中,有許多無色或是白色的小球體,因此將這種疾病稱為白血病。

經過近200年的研究,目前臨床上,可以將白血病分為四種:急性骨髓性白血病(AML)、慢性骨髓性白血病(CML)、急性淋巴性白血病(ALL)、慢性淋巴性白血病(CLL)。

不易發現、進展極快的癌症

台大醫院血液腫瘤科主治醫師唐季祿曾表示,其他癌症的腫瘤,譬如乳癌,從1公分長到2公分,可能需要幾個月甚至幾年,但某些急性白血病患者的癌細胞增生速度是以「天」計算,可能24小時,異常白血球數目就翻一倍,10天就多1000倍。

白血病的治療方式

根據國泰醫院癌症資訊網,白血病的治療依其分類有不同的治療方式。

急性白血病患者通常需要先接受1到2次的引導性化學治療,讓病情得到緩解,使骨髓功能能夠恢復;急性淋巴性白血病患者常還需要口服化療藥物來進行維持性治療。

對於復發機會較大的急性白血病病人,若有適合的骨髓捐贈者,應該考慮接受高劑量化學治療加放射線治療和造血幹細胞移植,以提高根治的機會。

慢性骨髓性白血病雖然早期症狀不太明顯,但若沒有積極治療,最終都會轉變為急性白血病,且預後非常差。

以往對於較年輕(40歲以下),發病時間在一年內,預後較好的患者,常建議高劑量化學治療加上造血幹細胞移植,根治機會可以高達50-65%,在《不用再受抽骨髓的痛啦! 「造血幹細胞移植」救血癌》中,HEHO君跟大家說過,目前台灣最普遍的治療方式是「周邊造血幹細胞」的移植手術,大約有9成病人都會使用這種治療方式,而且現在已經有了技術進步,白血病患者不用時時忍受「抽骨髓」的痛了。

白血病該怎麼預防?

在日常生活中,我們應該遠離電磁輻射,避免自身暴露在有毒的化學物質(如苯、甲醛等)下。同時,避免接觸某些致癌物質,做好職業防護及定期體檢。

白血病的高危人群,如有家族腫瘤史的人,或經常接觸苯的工人,應該要定期體檢,特別注意白血病警號及早期症狀。早發現早治療,對白血病的治癒,有很重要的作用。

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文/林以璿 圖/許嘉真