48歲的蔡先生,今年年初半夜如廁時突然昏倒,送醫後,意外發現肺部長了一顆直徑4.6公分的腫瘤,醫師告知為肺癌第三期末,並說明在現有治療下,平均存活時間不到一年。

「當時我明明是頭撞到受傷,送醫後醫生卻要求也要照胸腔X光,」原來,雖然蔡先生看似健康,平常也有運動習慣,但是醫生對於他過去沒有的「姿勢性貧血」起疑,仔細檢查才發現是肺部長了腫瘤。

「光聽到『末』這個字,簡直是晴天霹靂,我還年輕,怎麼會發生這種事?別人辦年貨 我卻在煩後事,」蔡先生與太太不僅無法好好過年,只能做出最壞的打算,開始思考身後事該如何處理。

「當時我的想法是想要賣房子,」蔡先生表示,賣房子並不是為了要積極治療,而是因為夫妻倆並無子女,蔡先生想著多留給太太一些錢,好讓太太在自己走了以後還有個依靠。

為什麼沒有想要積極治療,而是這麼負面的在想著後事了呢?因為蔡先生得的第三期非小細胞肺癌,在近十年來都沒有新的療法,當時蔡先生腫瘤已經大到無法動手術切除,只能住院接受長達一個半月的同步放化療。而且,只接受放化療的患者,五年存活率僅有1成,也難怪蔡先生如此悲觀。

鞏固性免疫療法,給自己一個機會

不過,蔡先生年輕的姪子卻給了他建議:「現在有鞏固性免疫療法,或許也是個機會!」看到了一線曙光,蔡先生決定給自己一次機會,他來到了北榮的放射治療科,經過評估後,選擇了目前是自費項目的免疫療法。

不過,北榮發放射腫瘤科醫師陳一瑋指出,在接受免疫療法前,需要先做同步放化療。「我最害怕的就是化療會有掉頭髮、噁心及嘔吐的副作用,以及放療會讓皮膚灼傷,」蔡先生回憶當時的焦慮。

意外的是,化療並沒有在蔡先生身上產生太大的副作用,蔡先生不只沒掉髮,在治療過程中還跑去剪了一次頭髮,而放療皮膚也只是像曬傷一般。

在完成同步放化療後,肺部腫瘤從4.6變成2.4公分,當時醫師也幫忙爭取到恩慈計畫的經費,接續「鞏固性免疫治療」,蔡先生需要每2個星期進行一次治療,療程約為1年。

並沒有嚴重的治療副作用

再一次出乎眾人的意料,蔡先生完全沒有出現接受免疫治療的不適感,夫妻倆還能夠一同出遊。「很奇怪,我先生每次做完免疫治療,竟然還覺得神清氣爽,精神特別好,」蔡太太表示。

甚至,在今年清明節前後,蔡先生同個病房中的肺癌老先生,因為沒有醫護人員有空將老先生推到診間,精神不錯的蔡先生還自告奮勇的當了「志工」,將老先生推到診間。

醫生:「我找不到腫瘤!」

不過,精神再好,若是治療沒有效果,一切都是白搭。近日,蔡先生回診檢查,拿到X光照片時,醫生沈默了很久。「我跟太太那時候都非常緊張,醫生怎麼不說話,難道有什麼壞消息嗎?」

但是,醫生提起頭來說的卻是「我找不到腫瘤!」醫生將蔡先生過去的診斷照片找出來比對,發現腫瘤已經完全不見了。

現在,蔡先生只要再接受4次治療,就可以順利「畢業」了,他提醒其他病友們,不要以為罹癌就是被判了死刑,也不要覺得每個治療的副作用都會在自己身上發生,畢竟,只要嘗試,就會有機會!

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文/林以璿 圖/許嘉真