近日,前裕隆集團董事長嚴凱泰、資深藝人安迪紛紛因為食道癌離世,讓國人注意到了這個平常不甚熟悉的癌症。根據衛福部健康署統計,食道癌雖然不在台灣前十大癌症發生數的榜單中,死亡率卻躋身到第9名,僅1成的五年存活率,讓人聞食道癌色變。

長庚醫院放射腫瘤科醫生洪宗民指出,食道癌可以分為兩種,一種是鱗狀上皮細胞食道癌,一種則是腺體癌。前者好發於亞洲人;後者則好發於西方人,與胃食道逆流以及肥胖有關係。

喝酒易臉紅,小心你是食道癌高風險群

長庚醫院胸腔心臟血管外科系胸腔外科主任趙盈凱表示,食道為有彈性的管狀結構,如果已經有吞食困難,通常食道已經堵塞7成以上。因此,早期發現食道癌,主要還是要靠檢查,較不適合用症狀來觀測身體狀況。

「除了有菸酒檳榔習慣的人,過去有頭頸部腫瘤病史的人也是食道癌的高風險族群,最好每2-3年做一次追蹤檢查,」趙盈凱建議。另外,一些還沒有充足研究證據的觀察有提出,滾燙的食物可能也會增加食道癌的風險。

日本流行病學證據也有指出,ALDH2基因缺乏的人,罹患食道癌的風險較高,」趙盈凱表示,ALDH2基因缺乏的人最容易觀察的特性,便是喝酒容易臉紅。

不同階段採取不同治療方式

洪宗民表示,食道癌的治療會因病人的癌症分期不同。若是在第一期很早期,癌細胞只侷限在上皮,只要用內視鏡切除癌變部位即可。但是趙盈凱表示能夠及早發現的病人相當少,大約不到3%。

若是在第一期後期或是第二期早期,洪宗民指出,會針對病人狀況,採取手術或是放療的治療方式。

而三期的病人,會先採取放療+化療的方式,再手術開刀,「大約有一半的病人透過化療以及放療,腫瘤可以完全消失,」洪宗民指出。不過為了保險起見,即使是腫瘤完全消失的病人,還是會進行手術,讓病理科用顯微鏡檢查,「整體來說,約有3成的病人,只透過放療跟化療,腫瘤就可以消除到連顯微鏡下都看不到。」

手術治療須看腫瘤位置

有關於食道的手術,洪宗民指出,食道可以按照位置分為胸段食道,以及較靠近頸部的食道。「靠近胸的部份,通常會手術將食道切除;後者由於要切除喉嚨,患者將無法說話,因此會盡量靠化療、放療,而非手術治療。」

趙盈凱補充,靠近胸部份的食道切除手術後,患者的食道變短,胃部上移,食量會變小,胃食道逆流也會比較嚴重,因此需要服用制酸劑控制問題,除此之外,並不會嚴重影響日常生活。

復發率高,五年存活率僅1

不過,食道癌的可怕之處在於局部復發率高、癌症轉移的機率也高,兩者都有3-4成的機率,洪宗民表示,大約6-7成的病人都面臨了癌症復發的問題。食道癌的五年存活率,甚至只有1成。並且,目前的治療方式仍然只有傳統的放化療、手術,現在最熱門的「免疫治療」,在食道癌的應用上並不普及。

「想要避免復發,最重要的還是改掉導致癌症的壞習慣,」趙盈凱指出。另外,由於食道是食物必經之道,飲食、飲水的品質也要多留意;定期回診追蹤,才能即使掌握癌症復發情形。

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文/林以璿 圖/許嘉真