烊烊的爺爺前陣子總覺得吃東西吞不下去,於是改吃比較容易吞嚥的軟質食物,不過這陣子爺爺連軟的食物、甚至流質的食物都覺得難吞嚥,吞的時候會痛,一檢查才發想是食道癌!

根據衛福部統計,食道癌高居2017年國人癌症死亡率第9名,而且,由於食道癌早期症狀較不明顯,常會被輕忽,錯過黃金治療時間,等到中後期出現明顯症狀時就醫,通常已為時已晚,因此食道癌的患者中,5年的存活率幾乎不到20%。

出現這幾個症狀要有所警覺

書田診所胃腸肝膽科主任醫師邱展賢指出,喉嚨總覺得有異物、吃東西吞嚥不順暢、吞嚥食物時發痛的話,就需要開始留心原因,如果症狀沒有減緩、持續2週以上,就要來醫院進行檢查。

「尤其是老人家,會覺得吞嚥不下去是因為老化了,但其實是食道癌在作怪,如果放任不管,到後來連軟的、液體的都很難吞的時候,就太晚了,」邱展賢提醒,不要把很多身體狀況都解釋成老化,而錯失了治療時機。

初期症狀跟胃食道逆流很像

邱展賢指出,其實食道癌的初期症狀跟胃食道逆流很像,「就是有胃酸逆流、胸痛的感覺,」這些火燒心症狀,如果持續太久,接受治療後也沒有好轉,就要進行胃鏡檢查,看看食道是不是出現癌變了。

醫生列舉 這幾種人要定期做檢查

「但是,因為大家通常都會忽略胃酸逆流這些輕微的症狀,或是自己解釋成一些其他的問題,所以,通常發現吞嚥困難、懷疑是食道癌的時候,都已經錯過了最佳時機。」

邱展賢認為,想早期發現食道癌,依靠的不是發現症狀,而是定期檢查。

邱展賢列舉了幾個高風險族群,建議定期做檢查:

  1. 胃食道逆流病人
  2. 嚼食檳榔的人
  3. 抽煙者
  4. 喝酒者
  5. 愛吃醃漬物的人

至於多久做一次胃鏡檢查,邱展賢表示,1~3年都還是合理的時間,「因為是侵入性的檢查,所以主要是看病人的接受程度,最好是1年做1次,如果不行,也不要大於3年。」

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吞嚥食物困難嗎?當心可能是食道癌的徵兆喔!

文/林以璿 圖/許嘉真