圖說/長庚醫院副院長賴瓊慧:「標靶藥物給了病人新選擇。」

卵巢癌是死亡率非常高的癌症,發現時多是晚期,且復發率非常高,治療又讓病人的生活品質低落,這些因素讓卵巢癌的病人常陷入治療困境。不過,現在出現了用口服標靶藥物來維持治療的新療法,給了卵巢癌病人一線曙光。

圖說/國泰綜合醫院婦癌中心主任何志明:「卵巢癌發現時通常是晚期!」

國泰綜合醫院婦癌中心主任何志明指出,台灣卵巢癌的治療進展有限,10年存活率不到50%,而且因為症狀太不明顯,有一半的病人,被發現時已經是癌症晚期。

「卵巢癌有4大警訊,如果過去一年中突然出現,而且每個月至少發作12天,就應該要檢查,」症狀包括了腹脹、腹痛、容易飽足,以及常有頻尿急尿感。卵巢癌大約有10%機率是由於遺傳,其他則是身體的不確定因素導致的,何志明提醒,停經後是卵巢癌的高危險時機,別把病情當作更年期的自然現象。

高復發+高死亡=卵巢癌末期的治療困境

「早期卵巢癌跟晚期的嚴重度簡直就是兩種疾病,晚期卵巢癌有兩個特點,高復發率以及高死亡率,這導致病人常身陷反覆治療的無止盡循環。」晚期卵巢癌的治療包括切除手術、減積手術以及化學治療,但是有高達8成以上的病人都會在18個月內復發。而且隨著化療次數增加,容易產生抗藥性,復發的時間會越來越短,這樣反覆化療、療期有限的惡性循環,讓病人的生活品質驟降。

標靶藥物終結治療困境

不過,長庚醫院副院長賴瓊慧表示,現在新型的標靶「維持療法」,將讓卵巢癌的治療出現新契機。

「我們使用化學治療來治療癌症,就是破壞癌症的DNA,讓它受損、停止生長。但是停止化療後,我們人體內的PARP酵素可能會錯誤修復癌細胞,讓好不容易被破壞的癌症DNA被修復,癌細胞復活!」

「所以,我們使用口服藥標靶治療的方式,阻止PARP去修復癌細胞,乘勝追擊讓癌細胞死亡。」這樣的「維持療法」,設法延長了癌症不惡化的時間,讓晚期癌症患者得到喘口氣的機會,提升生活品質。

這個標靶治療不用基因檢測

不過,有人會有疑問,使用標靶治療難道不用先進行基因檢測嗎?對此,賴瓊慧解釋,病人若是使用化療有效果,也就是對鉑金化療有敏感性,有4~8成的機率會對口服藥標靶治療有反應,加上基因檢測的費用非常高,建議可以直接進行治療。

何志明介紹,這款口服標靶藥物,在今年的7月獲TFDA許可在台灣使用,將癌症復發時間延長了4倍以上,目前是二線治療藥物,而且健保尚未給付,平均一個月的藥價為25萬,副作用可能會有輕微的腸胃不適。

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文/林以璿 圖/許嘉真