「那種疼痛無法用語言形容,一下像有刀子在肚子裡割,一下一下,痛得入心入肺,一下又像有千萬條蟲子鑽進了身體,又麻又酸。死亡只是一瞬間,而疼痛卻是沒完沒了。說實在的,我真的不想活了,真的太痛太痛了。」

上面這段話,是一名癌末病人形容癌症疼痛的感覺。大家知道,疼痛可以按照病人的主觀感受分成10級,而像是晚期腫瘤患者的癌痛,完全可能接近、甚至達到10級,根據疼痛分級的描述,這種疼痛「無法想像、不可言表」,已經強烈到超過了語言能表達的程度。

癌症疼痛

「癌痛」是癌症相關疼痛的簡稱,是指腫瘤直接引起的疼痛,或是癌症相關的特殊治療帶來的疼痛。台北市立聯合醫院血液腫瘤科醫師周益聖表示,「越到癌症晚期,癌痛的比例會越高,疼痛感越嚴重。」根據統計,80% 以上的癌症末期病人都會有疼痛症狀。一些特定類型癌症患者的疼痛患病率特別高,例如胰腺癌、頭頸癌。

與普通疼痛相比,癌痛具有4個個特點:疼痛比較劇烈,持續時間比較長,伴有心理變化(非常緊張、焦慮、失眠、憂鬱、情緒低落、絕望),而且疼痛成因複雜。癌痛會嚴重影響癌症患者的生活品質,甚至會造成治療中斷。

癌痛的原因

周益聖表示,癌痛的種類可以分為「體感疼痛」、「內臟性疼痛」和「神經病變性疼痛」,主要成因有以下7點:

1.腫瘤壓迫附近的神經根部或主幹,或直接長在神經主幹上

2.肝、脾等器官的腫瘤迅速生長,器官表面的包膜被牽拉,刺激到膜內的痛覺神經末梢

3.晚期腫瘤擴散後侵犯、破壞神經

4.食管、腸道、輸尿管等空腔臟器的腫瘤向管腔內生長,阻塞管腔引起梗阻

5.腫瘤破裂引起出血及穿孔

6.腫瘤破潰感染引起周圍組織壞死、水腫,釋放疼痛因子

7.腫瘤侵犯血管,形成阻塞導致局部缺血缺氧

一半以上癌痛沒有得到妥善治療

周益聖指出,治療癌痛,最徹底的方法還是治癒腫瘤,「例如,是腫瘤壓迫到神經,因此治本的方式,還是要透過治療,消滅腫瘤消除疼痛。」

在去除疼痛原之前,很關鍵的一點還是如何止痛。經過適當的藥物處理,85-95%的癌症疼痛是可以被控制,藥物的副作用是可以處理及預防的。可惜的是,雖然高達8成的癌友有疼痛的問題,卻只有不到4成的人接受了治療。

周益聖指出,東方人比較怕使用嗎啡、鴉片等止痛劑,主要原因還是怕越用越多,最後上癮。「但是越用越多的情形,是因為病情越來越重,而不是因為上癮、無效等原因,」嗎啡本身在癌症疼痛治療方面,成癮性幾乎為零。

另外,關於癌痛治療,癌友還有以下典型的錯誤認識:

1.服藥後仍有疼痛便立即換藥; 

2.非鴉片類藥物比鴉片類藥物更安全;

3.只在疼痛劇烈時才用止痛藥;

4.止痛治療能使疼痛部分緩解即可,沒有必要達到無痛;

5.長期用鴉片類止痛藥不可避免會成癮;

6.一旦使用鴉片類藥就可能終身需要用藥;

7.過早使用止痛藥物,今後會沒有止痛藥可用。

更何況,現在還有許多貼片、口服劑型,可供選擇,「忍著疼痛」絕對是最沒必要的行為。最後,周益聖建議,在有腫瘤的情況下,一般不建議癌友自己進行熱敷,因為可能會增加癌症轉移、擴散的機會;包括按摩等行為,也是要經過評估再實施。

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文/林以璿 圖/許嘉真